Derek “Wilkie” Wilkinson, hockey star & Charlotte Checkers Sr. VP of Hockey Operations, talks choices, talent and passion

Derek Wilkinson Charlotte Checkers Jr Checkers OuiTalkRaw 2024 rbeatz.com

Join rBeatz.com with our intuitive guide, Jennifer Busco as we skate through the life of Hockey Star, Derek “Wilkie” Wilkinson, as #Ouitalkraw Hockey, Youth Hockey, Music, & Corporate Hockey Life with the Charlotte Checkers Hockey Franchise.

Q & A with Derek Wilkinson & Jennifer Busco

Welcome  everybody  to  #OuiTalkRaw  on  rBeatz Radio.  I’m  Jennifer  Busco,  Intuitive  Energy  Healer,  and  we  are  here  today  with  Derek  Wilkinson.  Hi  Derek,  how are you  doing?

Great,  how  are  you?

Good.  What  are  we  going to  talk  about  today?

Hopefully  hockey,  maybe  something  fun.

But  what  I  love  about  this  conversation  is  it’s  going  to  be  very  authentic  because  I  don’t  really  know  anything  about  hockey, except  when  I  went  to  the  Checkers  game,  my  11  year  old  boy  got  best  hair  on  the  jumbotron.  So  that’s  the  most  that  I  know  about  hockey.  I’m  going  to  be  asking  you  some  questions  today  about  who  you  are,  where  you  are  from  and  where  you’re  going.

Look  forward  to  it.

So  let’s  start  from,  where  were  you  born?  You’re  from  Canada, right?

Oddly  enough.  Yeah.  Small  town   in  Canada,  it’s  called  LaSalle,  Ontario  now.  And  it’s  essentially  a  little  south  of  Detroit,  Michigan  for  Americans.

Cold, very  cold.

Can  be.  Yeah.  It’s  nice.  But,  uh,  I  grew  up  very  Americanized.  So  we  had  4 TV  channels,  one  was  Canadian,  the  other  three  were  ABC,  CBS, and  NBC.  And  so  we  got  all  the,  always  got  the  Detroit  news,  so  very  Americanized  as  a  Canadian.  So  now  that  I’ve  been  here  for  a  long  time,  it doesn’t  seem,  other  than  my  accent…

I  don’t  really  hear  the  accent,  I  was  thinking  about  it.

It  comes  out,  hopefully  it  won’t.
You  almost  sound  like  New  York,  Pennsylvania,  Ohio.
It’s  live,  so  I’ll  try  to  behave,  but  yeah.  But  yes,  I’ve been down  in  Charlotte  now  for,  oh  gosh,  probably  over  20  years,  25  years,  but  yeah,  grew  up  in  Canada,  but  I’m  as an American a  Canadian,  you  could  probably  have.

Love  it.  So,  we’re  here  to  talk  about  your  professional  hockey  career, your  professional hockey  coaching  career.  So,  did  you  grow  up  playing  hockey?  Have  you  always  loved  hockey?

Yeah.

Is  there  like  a  love,  a  passion  there?

Yeah,  it’s  a  cultural  thing.  although  evolving  in  Canada  like  everything  does, but  back  in  my  generation,  you  were  the  second  you  could  get  skates,  almost  shoes  on,  you  were  out  on  the  ponds  and they’re frozen.  And  so  yeah,  I  just  grew  a  passion  and  obviously  other  sports  too, with  baseball  and  different  things,  but  hockey’s  the  one  that  just  kind  of  seemed  to  always  have  me  every  day  after  school  and  playing  outside  and  with your  buddies  and  whatnot.  Yeah,  so  I  just  kind  of  got  lucky, you  kind  of  got  a  path and  just  kind  of  went  as  far  as  I  could  with  it  and  a  lot  of  great  experiences  and  ended  up  in  Charlotte  because  of  it  and  have  two  daughters  and  the  whole  bit.  So  it’s  been  a  full  experience  and  very, very  fortunate  one  for  me.

So  you  have  some  stories,  I  bet.

Too  many,  yeah.  (laughs)

So  did  you  play  in  high  school?  How  does  that  work  up  in  Canada?

A  little  bit,  it’s  a  little  different.  Yeah,  so  I  went  and  I  ended  up  playing,  I  had  a  path  once  I  turned  about  15 where  I  could  start  to  either  look  to  go  to  American  College  and  NCAA  route  or  stay  in  Canada.  We  have  a  junior  league  that’s  really  good  and  had  the  opportunity  to  look  at  both, decided  to  stay  on  the  junior  route.

So  that’s  not  high  school,  its like…

No,  you  go  to  school,  but  it’s  junior  high.  It’s  like  professional  hockey,  but  for  teenagers,  this  is  what  essentially  becomes  the  best  way  to  explain  it  and  moved  away  from  home  at  15.

Was  it  like  a  dorm  situation?

Ah,  you  live  with  families, yeah,  they  would  host  the  towns  you  were  in.  And  then  from  there,  I  was  drafted  into  professional  hockey  and  then  got  to  play  professional  hockey  for, you  know,  I  guess  10  years  or  so,  and  then–

And  that  was  with–

That  was,  I  got  drafted  by  Tampa  Bay  Lightning,  then  I  played  professionally  in  Atlanta  and  Cleveland,  Tampa,  Chicago. I  had  a  little  bit  of  time  here  in Charlotte  with  the  Checkers  and  then  went  to  Europe  for  an  expansion  team  in  Belfast  Ireland  for  a  year  there  which  was  absolutely  was  maybe  my  best  hockey  experience,  life  experience  that  was  that  was  wild  to  see  how  different other countries and culture.  In  particular  there  yeah, they  had  me,  I  was  the  last  guy  to  sign  so  I  got  the  last  apartment  and  I  was  right  at  the  corner  of  where  the  Protestant  and  the  Catholics  are  divided.  So  it  was  quite  a  scene  to  see  how  that…wonderful  people,  amazing  people…but  just  to  see  that  history  and  that  play  out  in  front  of  you.

So  you’re  like  growing  as  an  athlete,  but  traveling  also.  It’s  a  great  way  to  grow.

Yeah,  that  was  as  a  person  was  remarkable.  So  that  was  a  lot  of  fun.  I  got  to  do  a  lot  of  things,  go  to  a  lot  of  places  and  all  over  North  America, obviously,  but  that  year in  Ireland  was  my  last  year  playing  that  was  when  I  knew  it  was  enough.

Did you drink beer?

Yeah we  had  a  sponsor. We were  sponsored  by  harp  they  would  bring  us, a  case  of  harp  at  our  apartments  every  year  from  the  sponsor  or  every  week  from  the  sponsor  and  I  won’t  say  if  we  got  through  it  but  yeah  we  got  it. Yeah  it  was,  it  was  a  good  deal,  it  was  an eye -opening  experience.

So  from  the  get -go  the  path  was  pretty  much  paved  for  you?  Like,  you  were  good  out the  gate, it  is  just  one  of  your  gifts,  one  of  your  talents,  and you fostered  that?

Well,  the  one  thing  that  did  come  in, I  was,  I  don’t  know,  I  was  okay.  You  know,  I  was  a  skater,  I  was  a  pretty  good  player.  But  then  we  got  into  a  situation  when  I  was  younger  where  one  person  had  to  be  the  goalie.  And  my  dad  was  coaching  at  the  time  and  I  did  not  want  to  be  the  goalie. I  liked  playing  anything,  but  the  rules  change  and  you  had  to  dedicate  one  person  to  be  the  goalie and  naturally  nobody  wanted  to  and  because  I  was  one  of  the  coach’s  kids…

Is it more boring to play the goalie ’cause  you’re  just  sitting  there??

It’s  crazy, it’s  just  a  bad  decision  is  what  it  is.

‘Cause  you  get  hurt?

Well  yeah,  it’s  just,  I  did  not  want  to  do  that.  But  anyway,  I  did  and  then  oddly  enough,  it  ended  up  working  out  really  well. So  who  knows,  life  decisions?  but  it  was  really  funny.  So  yeah,  so  I  ended  up  being  a  goalie  and  then  stayed  as  a  goalie  until  the  end  of  my  career  and ended up making another  poor  decision  getting  into  coaching, which  is,  which  is  not ideal.

Do  you  want  us  to  edit  that  out?  (laughing)  Just kidding, oh  wait,  this  is  live (laughing).

This  is  a  series  of  life  decisions  that  I  wish  I  could  change,  but  yeah.  So  again,  my  goal  when  I  was  little,  I  wanted  to  be  like  Wayne  Gretzky  and  so  I  did  not  want  to  be  a  goalie  and  ended  up  being  a  goalie  and  it  turned  out  really  well.  So  can’t,  can’t  complain  about  any  of  that.  I  got  very  lucky, but  not  at  the  path  I  would  have chosen  as  you  had  put  it  earlier.  I  would  have  been  a  scorer  or  something  like  that.  But  definitely  hockey..  Hockey  for  sure,  yeah.

Would  you  say  that’s  your  life  love,  like  mine  is  healing  and  music.  Would  you  say  that  hockey  is  that for you, or  something  you  were  just  really  good  at?

It’s  both,  I’ve  just  always  loved  it.  I  can  watch  it  anywhere,  any  type,  if  kids  are  playing  in  the  street,  I  can  watch  that,  I  just  enjoy  it.  But  now,  again,  growing  up  where  we  grew  up,  you  know,  obviously  football, was  big.  So  I  love  football  too.

Who’s  your  team?

Pro-team is  the  Detroit  Lions.

Oh yeah, you  and  Eminem,  right?

Yeah,  we’re  tight.  (laughing)  So  yeah,  so  I’m  a  Lions  fan,  but  just  then  being  down  here  in  the  South  for  so  long,  just  with  college  and, you  know,  all  those  sports  and  the  passion  that  people  have  for  college  football.  It’s  just  fun,  it’s  great.  So  my  daughter  goes  to  Clemson  and  they’ve  been  good, you  know,  relatively  excellent, the  last  probably  10  years,  so  we’ve  gotten  that.  And  that’s  been  fun  to  go  to  those  games  with  her  and  see  that  experience.  And  so  it’s  been  fun,  yeah,  but  hockey  and  football  from  a  sports  standpoint  for  sure.

And  so, okay,  so  you  go  from  the  junior  league  and  then  where  do  you  go  after  that?

Well,  so  I  was  drafted  by  Tampa  Bay.

 

 Was  that  like  the  best  day  of  your  life?  Pause,  tell  us  about  it.
No,  it  was  an  interesting  day  because… because  the  draft  was  in  Montreal  and  I  had  never  flown  before.

In  an  airplane?

In  an  airplane,  until  that  point,  so  I  think  it  was…I  hadn’t  turned  18  yet,  I  was  17  and  that  was  the  first  time  I  had  flown.

How  did  you  get  to  Ireland?

That  was  later,  that  was  the  end  of  my  career.  I  took  a  boat,  yeah.  (laughing)  But  so  that  was  great,  it  was  a  thrill.  I  mean,  you  don’t  think  you’re  going  to  be  drafted  even  though  you  read  this  stuff, but  then  to  go  to  Tampa  Bay,  they’re  an  expansion  team.  So  I  ended  up  being  the  first  goalie  they  ever  drafted  in  that  franchise.

Were  you  like  watching  a  TV?  Is  that  how  it  works?

No,  we  were  live.  We  were  in  the  building.  Yeah,  we  were  actually  in  the  building  and  they  have  the  table  set  up  and  the  monitors  where  they  announce  your  name  and  you  go  down  and  meet  everybody.

Were  you with your  family?

Yeah,  and  that  was  a  lot  of  fun.  And  the  parties  after  and  just  that, it’s  kind  of  a  neat  experience  for  everybody  to  share  in  it.  And  then  from  there,  I  say  again,  still  play  junior.  And  you  still  have  to  earn  a  contract,  and  they  still  have  to  want  you  as  a  part  of  their  system.

Even  though  you’ve  been  drafted?

Even  though  you’ve  been  drafted.  I  mean,  that  gives  that  team  your  rights,  but  if  they choose that they don’t  think  you’re  going  to  make  it,  they  don’t  have  to  do  anything  with  you.

So  what  do  you  have  to  do  in  that  window  of  time?

You’ve  got  to  keep  showing  improvement,  and  kind  of  keep  trying,  I  guess,  to  get  to  as  best  a  level  as  you  can  for  your  age.  And  then  the  one  thing–  about  pro,  the  junior  you  have  a  window,  it’s  like  16  years  old  to  like  19 or 20.  But  when  you’re  looking  at  professional,  I  mean,  you’re  looking  at,  you  know,  guys  from  18  to  35,  36.  So  I  was, when  I  turned  pro,  I  was  19.

Wow.  So  no  college.

No,  and  I  didn’t  go  to  play  in  college.  I  just  took  college  courses  and  tried  to  get  as  many  as  I  could.  But  that  was  one  of  the,  that  was  a  really  tough  decision, especially,  you  know,  I  see  kids  now  with  the  same  one.  It’s  tough  when  you’re that  young  trying  to  figure  out,  do  I  do  this  or  do  I  do  that?  And  I  had  some  offers  from  Michigan  and  Michigan  State.  And,  you  know,  those  were  schools  I  dreamed  of  playing  at.  And  then  to  go  the  other  way,  it  worked  out  well.

But  it’s  a  little  more  serious.

You  look, all  of  a  sudden,  you  know,  you’re  playing  kids  hockey. You’re  doing  a  lot  of  things.  But  just  to  make  a  life  decision  like  that,  you’re  like,  man,  at  that  young,  it’s,  you  know,  you  go,  “geez,  I  could  go  four  years.  Great  school  if  I  don’t ever  play  pro,  I’ve  got  a  great  degree  and  life  experience.”
Yeah,  you  got  all  those  things  and,  you  know,  take  the  other  path.  There’s  a  lot  more  risk  to  it,  but,  um,  but  it  worked  out.  So  those  were  tough  decisions  to  make  early.  But,  um,  but  yeah,  the  pro  thing  is  interesting  because  again,  you  go  from  kind  of  like  you’re  with  your  peer  group  all  the  time  within  a  year  or  two, and  then  all  of  a  sudden  you’re,  you’re  with  men.  You’re  the  guy,  you  know,  you  show  up  in  the  locker  room  and,  they’ve  got  kids  and  you’re  the  youngest  and  on the  youngest  end.  And,  you  know,   you understand  now,  when  they  said and used  the word  professional,  it really it hits you hard.  You’re  like,  “wow,  this  is,  this  is  their  life.”  Like  this  is  theirs,  and  “I’m  going  to  be one  of  these  people.  I’ve  got  to  figure  some  stuff  out.”

So  do  you,  did  that  humble  you?  Because  that  was  going  to  be  my  next  question.  Like  how  did  you  balance  trying  to,  or  did  you  stay  humble?

Well,  you’re  also  in  awe  too,  because  you  know,  you’re  playing  against  the  people  that  you  idolize  also, like  you’re  one  of  them.

You’re  like  I want an  autograph.

Yeah,  you’re  one  of  them,  as  they’re  scoring  goals  on  me.  I’m  like,  geez,  can  you  stop  and  give  me  an  autograph  here? But  yeah,  but  that  was  the  most  surreal  part.  It  was  like,  you  know,  it’s  almost  fictional  when  you’re  watching  on  TV  and  you’re  getting  their  hockey  cards  and  you’re  talking  with  your  buddies  about  these  guys  and  the  next  thing  you  know,  you’re  on  the  ice  with  them  competing  in  the  same  thing.  You’re  just  kind  of  like,  yeah,  there  were  some  moments  where  you’re  like,  you  know,  “geez.  is  this  really  happening? “ And  you  have  to  try  to  snap  out  of  it  the  best  you  can,  ’cause  you’re  there  to  compete  with  them  and  try  to  be  better.

But  then  when  you  go  back  home  and  you’re  the  guy,  and  you  know,  when  you’re  the  guy  that’s  professional  with  all  your  friends  and  the  egos,  probably  like,  whoo,  they’re  growing,  growing.

They  keep  me  humble.  Yeah,  they  just  pull  out  my  stats  and  go,  “what  are  you  doing?”  (laughing)  Yeah, I  got  a  real  fun  bunch.  So  it  was  always  neat  with  that.  So  it  was  never,  I  guess  with  my  group,  with  my  family  it  was,  I  mean,  it  was,  everybody  enjoyed  it,  but  it  wasn’t,  wasn’t  over  the  top  like  that. Everybody  knew  it  was,  it  was,  we  were  lucky  to  be  a  part  of  it.

Do  you  have  any  regrets  with  that  timeframe  of  your  life?

Not  really,  I  think  I  fell  into  some  really  good  spots  and,  you  know, from  a  life  perspective  and  just  kind  of  hit  some,  you  know,  some  areas  at  the  right  time  and  just  people  you  meet  and,  again,  like  coming  here.  My  wife  at  the  time’s  best  friend  lived  here  and  they’re  like,  you  know,  “Charlotte’s  awesome.”  “It’s  a  growing  market.”  You  know,  my  wife’s  from  the  South.  She’s  from  Columbia.  And,  you  know,  I  was  like,  “All  right,  well,  “I  can  go  there  and  play  a  little  bit.”  Well,  I’ve  sorted  out  what  I  was  doing.  I  was  in  between  contracts  and  we  came  here  and  just  loved  it.  And,  you  know,  you  look  back  and  you’re  like,  “Jeez,  if  that  doesn’t  happen,  you  know,  I’m  never  here.”  None  of  these  things  potentially  happened. And  maybe  we  don’t  have kids. ,  the  whole  bit.  So  it’s  amazing  how  those  little  life  things  turn  into  bigger  moments.  But  then  to  have  been  here  for  as  long  as  they  have, doing  this  with  the  checkers  is  beyond  fortunate.  I  mean,  it’s  just,  it’s  been  very  unique.  We’ve  gone  through  some  different  ownerships  and  some  different  things  while  I’ve  been  here.  And  then  our  owner  now,  Michael  Kahn,  who’s  obviously  Wendy  Kahn,  set  me  up  for  this.  But  they have  been  wonderful.

Thanks  for  coming  by  the  way (laughing).

Totally  getting  me,  you  know,  like  good  gosh, something’s  coming  around  the  corner  here.  But  yeah, like  you  said,  if  some  of  those  things  don’t  happen, and  the  quality  of  life  here, we  live  in  Fort  Mill  and  just  to  be  in  Charlotte  and  this  beautiful  city, especially  over  the  last  couple  of  decades,  I  mean,  the  change  is  remarkable.

Easy,  comfortable,  nice  weather,  better  than  Canada.

Great  place  to  raise  kids  and  the  whole  bit.  So  yeah,  we’ve  been  just  very  fortunate  with  it. So  I  don’t,  to  say  regrets  or  anything  like  that,  yeah,  would  you  like  to  have  played  a  better  game  here  or  there,  maybe  or something,  but  overall  it’s  worked  out  very,  very  well.

So  how  did  the  transition  work?  So  how  many  years  were  you  with  Tampa  Bay  and  then  what  was  your  next  step?

Once  I  stopped  playing  pro,  just  before  I  actually  stopped  playing,  that’s  when  I  started  playing.  that’s  when  I  had  spent  some  time  in  Charlotte  and  the  front  office  at  the  time, we  had  the  opportunity  to    intern  a  little  bit  and  just  learn  like,  what  do  you  guys  do?  You  know,  what do  the  sales  people  do?  And  so  I  started  doing  that  and  then  helping  out  a  little  bit  on  the  hockey  operation  side, you  know,  organizing  and  trying  to  recruit  players  and  went  and  played  my  last  year.  And  when  I  came  back,  they  were  like,  well,  would  you  want  to  keep  doing  that?  And  I  said,  sure.  And  I  ended  up  getting,  at  the  same  time,  getting  my  real  estate  license.  A  good  friend  of  mine  was  doing  it  and  really  enjoyed  it.  So  I  went  and  got  that.  So  I  partnered  with  him,  and  they  were  with  Allen Tate  at  the  time.  And  I  was  kind  of  doing  both  and  really  enjoying  the  real  estate  piece  of  it.  And  it  was  booming  in  Charlotte.  So  there  was  a  lot  to  learn.  It  was  happening  pretty  quick.  And  I  really  enjoyed  that.  It  just  made  my  mind  work  in  a  different  way.  But  at  the  same  time,  I  was  still  working  with  the  Checkers  in  the  front  office  and   learning  that.  And  then  they  asked,  “Okay,  would  you  like  to  get  on  the  ice  and  start  coaching?”  And  I  was  like,  “Well,  sure.”  You  know,  as  an  assistant,  never  really  thinking–

And  how  was  that  transition  from  player  to  coach?  The  assistant  coach –  Changing  caps.

Yeah,  assistant  coach  was  easy  because  again,  you’re  almost  like  one  of  the  guys,  you  know,  you’re  not  the  heavy.  You’re  not  making the  end  decisions  and  stuff.  So  I  enjoyed  that,  that  was  fun.  I  started  doing  a  lot  more  of  the  management  stuff,  which  I  was  really,  I  don’t  know,  it  kind  of  came  naturally  to  me.

And  how  old  were  you  at mid  20s?

Late  late  20s?  Yeah.  So  I  guess  the  late  20s.

That’s  young  for  an  assistant  coach, right?

Yeah.  Well,  yeah,  I  don’t  feel  it,  but  yeah. Then  unfortunately  the  coach  at  the  time,  we  had  gone  through  a  couple  of  ownership  changes  and  the  coach  at  the  time  got  let  go  and  they  were  like, well,  you  know,  you’re  here.  Do  you  want  to  just  be  the  head  guy  for  the  finish  out  the  season  for us  until  we  can  kind  of  regroup  everything  and  see  what  we’re  doing?  And  I  said  sure  and

How  was  that  it  was  that

It was  eye -opening  because  my  when  I  grew  up  my  dad  was  a  really  good  coach  and  he  had  that  weird  You  know  just  that  you  know  kind  of  a  really  tough  approach  and  I  was  the  exact  opposite

I think teaching and coaching, you kind of have to have it or you dont. Theres a line..

Yes, it  was  an  eye -opener  for  me  to  actually  be  in  the  hot  seat  in  that  position  but  we  did  pretty  good.  And  I  was  like,  well,  hey,  I  think  this  might  work.  I’ll  try  it  another  year. Again,  just  a  transition  through  some  ownership  stuff.  It  was  never  anything  I  thought  I  would  do  long  term.  And  then  another  ownership  change  came.  We  started  doing  pretty  well.  And  that’s  when  Michael  Kahn  bought  it  and  said, hey,  I  want  you  to  keep  doing  this.  And  I  did  and  I  had  good  people  and  he’s  awesome.  It  was  great,  but  it  was  a  lot  to  learn  for  me.  It  was  definitely  not  a  natural.  It  wasn’t  something  I  had  on  my  bucket  list. Like  one  day  I  want  to  coach.  I  guess,  no,  not  at  all.  Another  series  of  bad  decisions.  That  was  one  of  them  too. So stressful (laughing)

That’s  a  great  place  to  fall  into  though,  right?  So  where  did?  that  was  30s, late  20s,  30s?

Yeah,  so  I  was  general  manager  and  coach  and  then  when  we  moved  leagues,  we  were  in  the  East  Coast  League.  It  was  a  double  A  league  and  we  moved  up  to  the  triple  A  league  and  affiliated  with  the  Carolina  Hurricanes  and  they  had  their  own  coaches  that  were  already  contracted  so  I  stayed  in  the  management  role  didn’t  do  the  coaching  and  that  was  you  know  that  was  great  so  it  was  it  worked  out  well  so  then  just  been  now  the  same  thing  just  managed  all  the  operations  stayed  all  the  time  I’ll  jump  on  every  once  in  a  while  help  out  you  know  if  there’s with  some  of  the  coaching  if  just  in  a  you  know  I’m  here  you  know  if  they’re  on  the  road  and there’s  guys  that  need  to  be  conditioned  or  whatever  and  all  that  stuff  so  I  still  do  a  little  bit  of  it  to  have  some  fun  by  but–

More  behind  the  scenes  in  a  way.

I’m  100 %  behind  the  scenes.

One  of  the  many  men  behind  the  curtain.

You bet, but  yeah,  so  it’s  been  a  nice  transition.  And  it’s  a  fun  sport.  My  girls  love  it.  They  never  played  it,  but  they  love  watching  it.  So,  I  mean,  I  guess  if  you  wanna  say  one  regret, it’s  not  even  a  regret,  but  one  of  the  things  that  would  have  been  great  is  if  they  could  have  saw  me  play.  They  were  born  after  I  ended  up  playing,  which  is–  probably  good  for  them,  but  they  pull  up  some  stuff  and  it’s  a  lot  of  fun.  But  yeah, that  would  have  been  fun.  But  if  that  would  have  worked  out,  that  would  have  been  great.  But  yeah,  they  had  to  live  through  the  other  stuff.  Living  through  this  stuff,  I  guess.  But  yeah, so  anyways,  yeah,  let’s  go.

So  my  next  question  is,  I’m  a  healer,  so  I’m  all  about  sort  of  mindset,  getting  to  know  yourself,  self -awareness.  What  would  you  say is one  of  the  biggest  tools  that  you  use to  deal  with  the  stress  and  the  pressure  as  a  player  and  as  a  coach?  So  like  with  lots  of  stress,  lots  of  pressure,  is  there  something  that  you  would  do?  Like  did  you  meditate?  Did  you  tell  yourself  a  certain  mantra?  Did  you  breathe  or  did  you  not  remember  anything?

Well,  there’s  a  mental  condition,  I  think,  for  what  I did.  I  was  a   habit  guy.  You  could  probably…everything  on  my  body  that was  left  went  on  first.

Wait,  say that again.

My left  shoe  would  go  on,  my  left  sock,  my  left  leg,  my  left.  When  I  would  take  my off or  put  my  stuff  on  to  play  a  game  and  or  practice.

It’s  almost  like  superstitious  in  a  way?

Superstitious,  that’s  the  word  I  was  looking  for.  That  was,  that  kept  me  safe.  And  then  another  thing  that  I  found  from  a  meditation  standpoint  was  driving  and  music. Like  listening, driving  and  music  and  just  kind  of…

Are  you  a  musician? Do  you  like  music?

I  do.

Do  you  like  Taylor  Swift?  Say  yes.  Or  I’m  leaving.

I have to say yes. Yes,  actually  I  have  tickets  to  go  see  her  in  November  in  Toronto.

Oh  my  gosh,  amazing.

The  girls  won  one  of  those  lottery  things.

Oh  my,  which  was  so  hard  to  get  in  too,  yeah.  Tell her hey!

Yeah,  well  I’m  sure  we’ll  be in the front  row,  yeah.  We’ll  be  landing  planes  from  where  we’re  at, I’m  sure (laughing) but  yeah, that  was  one  of  the  things  I  did  for  sure.  And you  know,  music  was  a  great  way  for  me  to,  you  know,  just kind  of  focus.

Playing  it  or  listening  to  it?

Well,  listening  to  it  as  I  got  older,  but  we  did  play  it  younger  as  we  discussed  a  little  bit.  I  just  grew  up  with  it.  That  was  part  of  the  Canadian  school  system.  So  you,  you  played  music.

So  what  did  you  play?

Well I  mean,  after  we  got  past  the,  what  do  you  call  it,  the  recorder  and  the  hot  cross  buns,  we’d  got  into.

Hot  cross  buns.  (laughing)

Well you  got  to  choose,  either  you  could  do  instrument  or  you  could  do  percussion,  so  I  got  into  percussion,  and  we  did  that  for  years,  I  mean,  I  got  through, all  the  way  through,  up  until  high  school,  and  then  when  in  high  school,  finally  got  to  go  into  the  class,  we  got  to  play  the  full  set  of  drums,  so  I  wouldn’t  call  myself  a  drummer,  but  I  played  the  full  set  of  drums  for  a  while.

I  love  that,  and  I  think  that’s  interesting,  because  I  think  people  think  meditation.  is  like  you’re  sitting  at  a  cushion  and  your  eyes  are  closed, but  I  think  there  are  so  many  ways  to  have  a  moving  meditation  or  music  can  be  in  meditation,  especially  the  drums,  which  are  like  that  grounding.  That  grounding  sound  was  probably  really  helpful  for  you  to  calm, get  into  your  body.

Yeah,  and  then  also  go  the  other  way  too,  like  if  you’re  not  feeling  yourself  or  if  you  feel  like  you  need  a  little  pick -me -up, and  that  works  the  same,  both  of  them.  That’s  why  I  found  it’s  such  a  good,  you  know,  you  can  lose  yourself  in  it, you  can  decompress  and  then  you  can  also,  lift,  exactly.  That’s  a  great  word  and  and  so  yeah  So  I’ve  always  had  that  as  a  background  all  my  life  You  know  all  my  you  know  everybody  that  I  grew  up  with  even  my  parents  I  mean  it’s  always  been  a  it’s  always  been  a  things  for  us  is  music  or  being  some somehow  musically  inclined.  So  that  was  a  nice  background  to  have  it  just  a  part  of  you  know  living  there.  You  know  wish  they  had  it  here  as  a  part  of  the,  I  know  they  do  singing  and  stuff, but  actual  instruments.

Right,  actually we have a drum set right back here..

We’ll  get  it  going.

You’re  gonna  play us  the  song.

Oh  yeah,  there  you  go,  yeah.  That’ll  be  good. That’ll  get  your  ratings  going.

(all laughing)

So  shifting  gears  a  little  bit.  So  this  is  who  you  are  today,  and  where  are  you  going  in  the  future?  Let’s  talk  about  your  place  with youth  hockey  and  Charlotte  and  what  your  passion  is. there.

Yeah,  we’ve  been  you  know  obviously  lucky,  when  you’re  young  and  you  get  started  out,  you  don’t  realize  how  much  time  people  put  in  for  you  to  play  any  type  of  sport . Whether, anything  you  do.  Like  my  daughters  do  dance,  the  amount  of  hours  people  put  in  volunteer  work  and  stuff. You’re  just  doing  it.  You  just  kind  of  think  it’s  great  mom  dad  whoever  shows  up  and   you  go  and  then  when  you’re  when  you  kind  of  get  out  of  doing  it  and  you  look  back  and  you  would  go  to  an  arena  to  work  with  a  youth  hockey  practice  and  they  would  be  like, okay,  yeah,  you  need  to  talk  to  these  five  people  and  then  go  on  the  ice  and  you’re  like,  wait  a  second.  There’s  just  the  amount  of  volunteers, it  was  really  cool  to  see.  And  then  you  realize, well,  what  can  we  do  to  give  back?  So  about  seven,  eight  years  ago,  we  started  up  a  Junior  Checkers  program,  I  guess  I  own  it.

Do they practice in the Checkers arena?

Yeah,  we  have it right  at  Bojangles.

That’s probably really fun for them.

Yeah,  we’re  at  Bojangles  Coliseum,  and  what  we  were  able  to  do  is  we  really  just  kind  of  put  our  whole  thought  process  into  exposing  the  game  to  all  kinds  of, not  only  kids  that  play  now,  but  other  kids  that  have  never,  never  don’t  even  know  what  hockey  is.  And  I  partnered  up  with  Zach  Hulle,  and  we  did  a  deal  with  the  Hurricanes  and  National  Hockey  League, which  is  called  the  First  Goal  Program.  and  it’s  geared  towards  kids  that  are  boys  and  girls  five  to  nine,  years  old,  that  they  can  have  skating  experience,  but  not  really  hockey  experience,  and  they  pay  a  very  low  fee, they  get  a  full  set  of  equipment,  skate,  stick,  helmet  bag,  everything,  and  six  or  seven  ice  sessions  that  we  teach,  and  the  idea  is  to  try  to  expose  them  to  the  game,  but  then  to  get  them  to  love  it  like  we  do, and  stick  with  it.  And  we’ve  had  incredible success

I  love  that. Dedication, loyalty, yeah.

Yeah,  so  we’ve  been  about,  we  have  seven  years,  one  year  we  lost  with  COVID,  so  but  we’re  six  years  into  it  now, and  we’ve  had  over  500  kids,  boys  and  girls,  try  it.  And  we  have  a  retention  rate  of  somewhere  between  70  and  80 %  where  the  national  average  is  around  15,  and  we’ve  just  had  a,  we’ve  just  hit  a  home  run  here  with  the  boys  and  girls  doing  that.  So  that’s  become  a  passion.  We  now  have  a  U12  division,  a  U10  division,  and  our  U8s.  We’ve  got  about  100  full -time  kids. Then  we  also  graduate  the  kids  to  the  other  markets,  the  other  rinks  in  town  that  have,  if  they  live  closer  or  if  they  wanna  try  the  travel,  like  the  higher  level  hockey,  we  graduate  them  into  there.  One  of  the  neat  things  that  we  have,  and  we  can’t  figure  it  out,  we’re  not  that  smart  obviously.  So  we  have  three  out  of  every  10  of  our  kids  that  sign  up  are  girls.

Ooh.

Yeah,  which  is  fantastic.

That  is  so  fun.

Yeah,  so  now  we  get  to  the  point  now  in  Charlotte  where  we  have  full -time  girls only  teams  that  are  really  good.

Love  that.

Yeah,  so  that’s  been  just  strange, we  can’t  put  it,  we  don’t  know  why.

You’re  doing  something  right.

Yeah,  we  don’t  wanna  think  about  it  too  much  ’cause  we  don’t  wanna  change  anything.  But  it’s  been  wonderful.  The  building’s  been  great.  Bojangles,  and  yeah,  those  little boys  really  get  out  there.  There’s  a  lot  of  smiles.  There’s  some  tears.

I’m  sure,  yeah.

But  they  get  out  there  and  the  arena  just  seems,  you  know,  just  gigantic.

Oh  my  gosh,  yeah.  And  I  know  having  an  11 -year -old  boy,  I’ve  had  many  parents  be  like,  don’t  get  him  into  hockey, it’s  so  expensive.

It  is  expensive,  yeah.

So  for  you  to  make  it  accessible  to  people,  I  think  that’s  really  key.

That’s  the  key,  yeah.

Versus  like  flag  football,  which  is  like  nothing.

Right,  yeah,  and  that’s  the  beauty  of  what  we  do  is,  so  we  have  it  from  September  to  April, which  is  pretty  much  the  pro  season, the  ice  is  open  and  available,  but  our  kids  all  play  other  sports.  So  they’re  in  soccer,  they’re  into  football,  they’re  into  lacrosse,  whatever  they  can  play.  So  for  us,  this  is  just  one  of  the  things  they  do,  not  the  thing  they  do,  and  if  we  have  them,  that  want  to  do  that  full  time,  then  we  get  them  to  the  programs  that  do  that,  and  it’s  worked  out  really, really  well.

So  if  I  was  a  parent  watching  this,  and  I  had  a  child  and  you  were  piquing  my  interest,  what  would  you  say?  How  does  this  benefit  like  the  development  of  the  child  in  terms  of  not  the  sports  part, but  just  does  that  give  them,  you  said  loyalty,  dedication?

Well,  it  really  does,  but  I  just  think  from  a  confidence  standpoint,  when  we  try,  just  as anybody,  you  try  something  new,  you  know,  you  have  the  apprehension.

Walk  through  that  fear.

Yeah,  right,  and  so  here’s  an  opportunity  to  step  on  the  ice  in  a  professional  arena, in  skates  and  equipment  that  you’ve  probably  never  seen  before. You  don’t  maybe  understand  what’s  happening,  but  you’re  with  all  the  same  people  are  doing  the  exact  same  thing  with  you.

Oh,  it’s  a  community.

Yeah,  so  they  meet  new  people.  You  know,  there’s  times  we’ve  had  kids  that  lived  in  the  same  neighborhood, didn’t  have  any  idea  they’re  both  signing  up  for  the  same  program.  You  know,  parents  are  in  the  stands,  like,  hey,  wait a second,  I  know  you,  I  know,  you  know,  and  they’re  in  the  same  neighborhood.

That’s  great.

Now  they’re  friends  and  it  really  does  become  a–  You’re  working  through  something  together  that  you’ve  never  done  before. So  it’s  so  encouraging  to  see  the  kids,  the  high  fives,  they  all  fall,  we  all  do.  The  first  thing  we  teach  them  is  how to  fall  and  get  up.  But  just  see  that  encouragement  and  their  confidence  is  great.  And  then,  you’ve  learned  a  new  skill.

Oh  yeah,  that’s  probably  more  important  than  the  actual,  you  know, physical…

 Yeah,  but  you’re  skating,  skating’s  hard.  That’s  a  difficult  thing  to  do,  but  just  to  learn  that  balance.  and  again,  that  just,  it’s  the  whole  fear  and  overcoming  the  fear  of,  wow,  this  is  actually  really,  this  is  really  neat,  and  then  they’ll  always  be  able  to  say,  you  know,  “yeah,  I  played  hockey.”  People are like yeah  sure  you  did?

I  love  it.

Like,  I  played  the  drums,  right?

Right, exactly.  (laughing)

Like,  sure  you  did,  yeah.

We’re  so  glad  that  you  came  to  Charlotte,  because  that  sounds  like  a  really  amazing–

It’s  been  fun,  yeah.

You’re  adding  to  the  Charlotte  community  in  that  way.

Yeah,  we  found  a  nice  little  spot  that  the  market  needed, and  the  other  rinks  too.  Like  Pineville  Ice  House  and  the  Extreme  Center,  they  do  their  Learn  to  Play  too,  but  they’ve  got  everything.  I  mean,  those  are  full  on  businesses  24 /7.  This  is  just  something  we  love  to  do  and  we’re  able  to  provide  it.  And  we  got  a  good  sponsor  this  year  with  Mellow  Mushroom.  It’s  growing  so  that  the  exposure  for  the  kids  were  able  to  do  more  things.  We  just  went  to  Charleston  last  weekend  for  their  first  ever  tournament  they’ve  ever  been  in  and  we  had  a  blast. You  know,  it  didn’t  cost  the  parents  any  money.  other  than  hotel  night,  and  they  loved  it.  It  was  great,  just  to  get  another  life  experience  hotel  hanging  out  with  your  friends, and  it’s  just  very  rewarding  to  see–

I  love  it.

Yeah,  these  kids  come  through,  but  yeah,  it’s  a  fun  program,  and  the  city’s  great.  I  mean,  they  sponsor  it  as  well,  we  don’t  have  to  pay  for  the  ice  for  it,  so  everybody  kind  of  pitches  in  to  keep  it  as  cheap  as  we  possibly  can.

That’s  amazing.  So  if  somebody  wants  to  reach  out  to  you,  do  you  have a  website  or  a  handle  that  you  want  to  share  with  people?

Yeah,  juniorcheckers .com. You  can  go  on  there.  All  the  information  is  on  that  site  and  our  numbers  are  on  there  too.  We  actually  talk  to  you.  It’s  not  just  that you can email  but  you  can  call  us.  We  have  a  lot  of  parents  again, you just  don’t  know,  right?  So sometimes  you  don’t  even  know  what  to  say  in  an  email  to  get  started.  So  our  numbers  are there.  You  just  give  us  a  call,  we  walk  you  through  it. Oftentimes the phone  calls  we  get  are  more  given,  like  driven  to,  hey,  you  live,  you  know, you’re  down  in  the  Pineville,  you’re  in  the  South  Charlotte  area.  Hey,  here,  let’s  call  them.  You  know,  we’ll  call  them  for  them.  Here’s  your  opportunity.  You  know,  a  lot  of  people who move  in  from  the  North  are  already  playing.  We  get  a  lot  of  calls  like  that.  And  then  for  the  kids  that,  yeah,  they’ll  want  to  just,  you  know,  give  it  a  shot  then  just  give  us  a  call.  We  always  open  up  about  May  for  registration  for  the  fall.  It  starts  up  again  in  September.  And,  uh…  but  we’ll  walk  you  through  it  to  jrcheckers.com.

All  right,  take  notes,  everybody.  Take  notes,  reach  out.

 It’s  really  cool.  Yeah,  it’s a really  neat  program.

That’s  amazing.

Subscribe to rBeatz today and start enjoying all of these amazing benefits!

  • The latest new songs delivered to your inbox for your Weekly Water Cooler Conversation!
  • rBeatz MERCH Special – Alerts!
  • Auto-entry into Giveaways including Concert tickets, & Mystery Gifts!
  • All Musicians, DJs, & Songwriters – Auto-entry into our Quarterly Showcase Showdown, which includes an interview, written artist and music review, social media push, and social media reel!
  • Newsletter first in line – including – Industry tips, best practices, & perceptions of our universe!
  • Behind the scenes with rBeatz Sessions live and interactive!

Share this post with your friends