Matt Olin, Co-Founder of non profit, Charlotte is Creative | #LocalMusicSomewhere

Matt Olin, Co-Founder of non profit, Charlotte is Creative

Matt Olin

So  if  you’re a creative  of  any  kind  whether  you’re  a  musician,  a  poet,  a  dancer,  an  actor,  a  visual  artist –  you’ll  want  to  stay  tuned.

Matt  who  we  have in today  is  one  of  the  partners, along  with  Tim  Miner,  in  this  great  thing  called  Charlotte Is Creative,  and  they  bring  creatives  together.  They  bring  them   in  a  community  and  they  have  events  where  they  not  only  bring  creatives  together  but  they  bring  them  together  over  a  coffee  over  a  food  and  you  know  even  bourbon  so  they  they’re  involved  in  helping  artists  get  funded  and  they  they  even  have  a  rock -pop  soul  variety  band  that’s  an  extension  of what  they  do

Welcome  Matt  Olin.

Thank  you  so  much  Terry, glad  to  be  here. 

Well  you  know  I  found  something  interesting  about  you  even  though  I’ve  known  you  a  little  while  now  I  did  not  know  that  you  had  a  theater  background. That  kind  of  surprised  me  no  even  you’re  very  theatrical  anybody’s  been  to  any  one  of  your  events  very  theatrical  tell  tell  me  more  about  your  theater  background.

I  grew  up  doing  theater  as  a  kid.  I  was  a  theater  rat,  right?  Here  in  Charlotte,  I  went  to  the  Children’s  Theater  of  Charlotte  as  a  kid.  I  feel  like  that’s  where  my  creative  self  kind  of  cracked  open  in  those  creaky  old  halls  back  when  it  was  on  Morehead  Street. I  know  we’re  talking  hyper-local  Charlotte  here,  but  that  was  my  love  as  a  kid.  And  so  when  I  went  to  college,  I  realized  I  thought  I  was  a  good  actor,  but  actually,  these  are  good  actors.

I  wanted  to  go  behind  the  scenes  and  assemble  teams  around  a  musical  or  a  play  and  really  bring  theatrical  ideas  to  life.  And  so  that  led  to  grad  school  at  Columbia  up  in  New  York, which  led  to  a  Broadway  career.  So  I  spent  the  first  half  of  my  career  developing  and  producing  big  budget  musicals  and  plays  for  Broadway,  off -Broadway,  national  tours,  regional  theater.

I  would  put  up  shows  in  hotel  rooms.  rooms  and  warehouses,  really  anywhere  I  could  put  a  show  on,  that  was  my  calling,  and  so  that’s  the  first  half  of  my  career.  

It  was good  training  for  what  you  do  now.  Something  I  was  reading  about  Charlotte  after  I  moved  here  became  such  a  fan  of  the  city, such  a  great  city  when  it  comes  to  the  arts,  but  Charlotte  in  the  earlier  days  was  one  of  the  four  acting  capitals  of  the  United  States,  it’s  like  when  it  came  to  plays,  we  had  the  actors  here,  they  trained here and  we  had  families  you  know  like  the  Booth  family  that  was  you  know  very  prominent  at  that  time  in  acting  and  so  you  know  it’s  a  great  training  ground  and  all  the  schools  that  we  have  you  know  like  the  art  schools  that  are  here  in  town  so  many  of  them  I  don’t  want  to  you  know  name  them  and  leave  somebody  else  but  we  have  actors  here  that  have  dated  back  like the  40s  that  actually  came  from  Charlotte.  You  know  people  that  have  roads  named  after  them  and  you  never  knew  you  know  that  they  were  actor  in  Hollywood  at  the  time  or  they  played  on  some  TV  shows  that  you  loved  and  they  actually  came  from  here. So  that’s  a  great  place  to  start.

It’s  incredible.  There’s  something  in  the  water  here  right  that  just  breeds  amazing  creative  people  including  theatrical and  other  actors. So  you’re  right  like  people  that  have  been  in  the  silent  era  and  beyond.  Even  today  there  are  folks  that  grew  up  here  that  are  in  huge  blockbuster  movies.

Broadway  plays.

 Broadway  plays,  successful  TV  shows.  Northwest  School  of  the  Arts  is  cranking  out  amazing  artists,  including  Renee  Rapp,  who  is  the  lead  in  the  Mean  Girls  musical  movie  right  now, just  on  and  on.  So  it  just  goes  to  show  you  that  the  creative  well  runs  very  deep  here  in  Charlotte.

Yeah,  and  in  the–  you  know the  theaters  are  involved  with  the  schools. They  have  the  Blumey  Awards. I think  it’s  how  you  pronounce  it,  right?

Yes, Blumey Awards, yeah.

And  they  you  know  not  only  just  Northwestern  but they’re  involved  in  a  lot  of schools  bringing  masterclasses to them  which  is  really  cool.  So  let’s  get  to  this  thing  with  you  and  your  partner  Tim  Minor  who’s  such  a  funny  incredible  guy  he  is. How  did  this  force  and  it’s  definitely  a  force  known  as  Charlotte  is  Creative, how  did  that  come  about?

Well,  about  eight  years  ago,  Tim  and  I  had  rounded  into  our  forties  and  we  were  feeling  called  to  do  something  that  contributed  to  our  community, this  city  that  we  called  home.  And  what  we  wanted  to  do  was  gather  creative  people  together  and  just  see  what  sort  of  magic  would  be  unleashed  when  creative  people  came  together  for  really  no  other  reason  than  to  celebrate  each  other, to  shine  a  light  on  each  other,  to  see  if  there  are  ways  that  we  can  collaborate  with  each  other.  So  take  that  transactional  piece  out  of  it  and  just  be  about  creating  connective  tissue  with  each  other. And  so  that  was  the  origin  story. We started  this  thing  called  Creative  Mornings  Charlotte.  It’s  one  chapter  of  a  global  Community  of  chapters  about  200  chapters  strong.  We  just  happened  to  run  the  Charlotte  chapter.

And  I  try  never  to  miss  that  one

Well  it  is  a  great  way  to  start  your  morning

I  have  to  say  you  know  working  with  musicians  for  instance  any  musician  that’s  within  the  Charlotte  region  should  make  this  a  priority  and  I’ll  go  into  that  a  little  bit  later  but  it  is  the  thing  that  they  need  to  be  at  when  it  comes  to  networking  I  feel  in  Charlotte.

I,  you  know,  I  love  it.  It’s  we  like  to  say  come  see  old  friends  and  make  new  friends  right  so  it  is  a  networking  experience  but  it  doesn’t  feel  networky  at  all.  You’re  just  there  celebrating  the  creative  spirit  of  Charlotte.  If  you’re  a  musician,  let’s  say,  you’re  either  in  the  audience  cheering  folks  on  or  you’re  on  the  stage  actually  performing.  It’s  a  morning  party,  a celebration  of  creativity.

And  businesses  can  give  a  pitch.  You  know,  I’ve  done  a  pitch  actually  for  this  network  on  there, and  they  can  give  it  a,  what  do  you  call  it,  the  49  second  pitch?

49  second  pitches,  yeah,  that’s  exactly  right.  

That’s  one  of  the  great  things  that  I’ve  seen in this  town  when  it  comes  to networking.

Well,  we  learned  that  a  long  time  ago  that  30  seconds  isn’t  long  enough  to  pitch  something, but  60  seconds  is  too  long.  So  when  UNC  Charlotte,  you  know,  the  fighting  49ers  came  on  board.  We  said,  you  know  what?  49 -second  pitches.  You  got  49  seconds  to  tell  us  about  whatever  you  want  to  share  with  us. You  know,  your  creative  project,  your  business,  whatever  it  is,  people  love  it.  It’s  become  a  tradition.  

And  you  know,  just  doing  that  49 -second  pitch,  I  just  want  to  say  this  about  it.  I  did  the  first  one and  after  that  I  got  messages  on  LinkedIn.  I  got  people  walking  up  to  me  after  the  event.  I  got  messages  on  Facebook.  I  was  even  on  a  Zoom  call  with  somebody who said,  “Hey,  I  saw  you  doing  the  49  second  pitch  at  Creative  Morning.”  So  it  carries  weight.

 The  slots  fill  up  pretty  quickly. We’re  actually  filling  up  our  49  second  pitch  slots  like  a  month  or  two  out  at  this  point.  But  yeah,  it’s  because  I  think  people  have  realized  that  that  one  program  of  ours,  Creative  Mornings,  and  that’s  one  of  18  programs  that  Charlotte  Is  Creative  is  doing  right  now.

But  that  program  has  become,  it’s  gotten  a  reputation  as  being  sort  of  a  room  of  movers  and  shakers  and  doers  and  people  that,  if  you  can  get  up  in  front  of  that  crowd  and  share  something,  it’s  gonna  create  some  ripples. And  so  we’re  really  grateful  for  that  reputation. 

Well,  I  definitely  wanna  talk  more  about  Creative  Mornings  and  we’ll  get  to  that.  But  first,  I  wanna  talk  to  you  about  two  things.  things  that  I  see  very  important  with  Charlotte is  Creative  The  first  one  is  how  you  guys  facilitate  funding  and  I  think  Artists  need to know  more  about  that  whether  the  musicians  like  say  visual  artists  poets, whatever  it  is.  Can  you  elaborate  on  that  because  I  know  that that’s  one  of  the  things  that  you  guys  do  with  Charlotte is Creative?

Absolutely,  you  know  back  when  the  energy  around  Creative  Mornings  was  really  really  swirling, we  also,  it  turned  into  a  platform  for  us  to  uncover  a  lot  of  the  gaps  that  were  happening  in  the  creative  community.  And  something  that  became  very  clear  very  quickly  was  that  emerging  creatives,  people  that  were  really  just  getting  started  with  their  creative  careers, that  they  weren’t  able  to  access  available  funding  in  a  way  that  maybe  more  established  creatives  were  able  to  access  from  other  grant -making  entities.  So  we  said,  you  know  what,  no  one’s  doing  micro -granting in  the  creative  community  here.  So  let’s  do  that.  Let’s  do  microgranting.  Let’s  give  away  grants  in  the  amount  of  $250  or  maybe  upwards  of  $1,000  to  really  just  to  remove  a  barrier  from  a  creative  project, to  remove  one  obstacle  from  a  creative  idea  becoming  reality.  And  a  lot  of  people  said,  you  know,  $250  is  not  going  to  do  anything.  But  it  turns  out  it’s  not  true.  Like  we  are  able  to  take  the  funding  that  we  get  from  our  generous  sponsors, corporate  and  otherwise,  and  disseminate  them,  spread  it  out  far  and  wide  and  create  as  many  creative  fires,  start  as  many  creative  sparks  and  fires  in  Charlotte  as  possible.

Some  of  them  are  going  to  go  out,  but  some  of  them  are  going  to  flare  up.  And  what  we’re  learning  is  that  people  say,  

Irasol Gonzalez.

Yea, Irasol Gonzalez, her career is thriving right now and she  will  be  the  first  to  tell  you  that  that  $250  Hug  Grant  was  the  very  first  dollar  that’s  anyone  ever  gave  her  for  a  creative  project  So  it’s  in  many  ways  not  even  so  much  about  the  money  as  it  is  about  that  pat  on  the  back  and  that  vote  of  confidence  to  say  we  believe  in  you  that  crazy  creative  idea  that  you  have  isn’t  so  crazy  after  all  and  so  we’re  gonna  give  you  a  little  money  to  nudge  you  forward. It’s  their  love  bombs  of  cash  It’s  nudge  money 

My  wife,  you  know  Kurma,  she  won  Artist  of  the  Year at Queen  City  Awards.  She  tells  everybody  that  the  Hug  Grant  is  how  she  did  her  book, got to  get  her  book  out  you  know  and  you know,  see  what  that  did  and  of  course  she’s  parlayed  that  into  speaking  engagements  and  everything  else  so  I’m  believer  in  that.


Another  thing  is, and  this  is  huge,  is something  that  I’m  so  happy  that  somebody  in  Charlotte  is  a  champion  of,  which  is  community  and  social  capital. Which  it  flows  through  everything  you  do  when  it  comes  to  the  community  part, for  sure.  Social  capital  is  such  an  overlooked  thing,  I  think,  by  artists  that  that’s  how  you  thrive.  You  go  to  a  networking  event,  you  stay  in  touch  with  these  people.   They  have  things  that  they  do,  whether  they’re  visual  artists,  like  I  said,  or  they’re  a  musician,  or  they’re  a  poet,  or  they’re  a  camera  person,  you  know,  or  some  of  them  are  DPs,  you  know,  or  an  editor.  And  these  people  get  together,  they  collaborate,  their  things  end  up  in  galleries  and  museums  and  murals  on,  you  know, on  walls  and  all  the  things  that  makes  the  city  great.  And  of  course  it  goes  beyond  the  city.  Those  things  have  been  seen  and  moved.  and  TV  shows  and  things  like  that.  But  it’s  because these  people  collaborated.

And  I  think  a  lot  of  times,  artists  can  tend  to  work  without  when  they  don’t  have  knowledge  of  the  social  capital  aspect.  They  can  tend  to  work  in  silos.  And  you’re  so  much  bigger  when  you  bring  other  creativity  in  it.  You  have  a  gift  that  the  world  needs  to  see.  And  when  you  have,  you  know,  what  is  it?  J.  Paul  Getty  said  something  like,  “I’d  rather  have  1 %  of  100  people’s  efforts  than  100 %  of  my  own.” Is  that the concept?


I  mean,  that  brings  it  into  reality.  How  do  you  guys  facilitate  that?

Well,  first  of  all,  we  commissioned  a  study  from  UNC  Charlotte’s  Urban  Institute  a  couple  years  ago  that  was  about  the  business  realities  of  Charlotte  and  Mecklenburg’s  creative  community.  And  one  of  the  really  surprising  revelations  from  that  study was  that  for  those  that  said  they  were  extremely  satisfied  or  satisfied  as  a  creative  in  Charlotte  Mecklenburg, they  pointed  to  their  feeling  of  connection  as  the  element  that  cut  through,  right?  That  that  was  the  real  reason,  regardless  of  how  much  they  were  earning, that  if  they  felt  supported  by  and  connected  to  their  fellow  creatives  and  to  the  community  around  them,  that  they  felt  like  they  had  a  satisfactory,  a  very  satisfying  creative  career  experience  in  Charlotte The  reverse  is  also  true.  Those  that  said  that  they  were  unsatisfied  pointed  to  the  fact  that  they  felt  disconnected.  And  so  it  was  just  a  really  important  learning  that  the  more  connected  we  feel  as  creators  in  Charlotte,

 the  more  satisfied  we  are,  the  more  supported  we’re  going  to  feel  and  the  more  successful.  we’re  gonna  be.  So  every  program  that  we  do,  there  is  an element  of  social  capital  exchange  involved  in  it. Creative  Mornings,  certainly.  Yes,  it’s  more  of  a  party  atmosphere,  but  there  is  this  exchange  of  social  capital  happening.  A  program  like  Charlotte  Reciprocity  Circles  is  like  laser  focused  on–  

That’s  a  newer  thing.

It’s  a  newer  thing.  We’ve  only  done  three  of  them  so  far,  but  essentially  we  are  rolling  up  our  sleeves  and  saying,  “Okay,  we’re  looking  for efficiencies in exchanging  social  capital.  So  if  I  sit  in  a  circle  of  15  or  20  people  and  I  have  an  opportunity  to  say  “Terry, this  is  what  I’m  doing  in  the  world  and  I  have  one specific  need  that  I  need  help  with  right  now”  So  I’m  asking  you  for  what  I  need  and  then  everyone  else  in the  circle  gets  a  chance  to  say,  

“You  know  what?  I  know  that  person.”  

“I  can  connect  you  to  that  resource.”  

“I  know  the  perfect  venue  for  you.” 

Whatever  it  is.  So  we’re  exchanging  social  capital  in  a  way  that  lifts  all  the  boats  And  so,  yeah,  you’re  right.  This  learning,  the  new  muscle  memory  of  asking  for  what  we  need,  offering  what  we  have,  is  such  a  key  part  of  building  social  capital,  and  that  is  how  we  thrive  and  sustain  ourselves  as  creatives.

And  it  eliminates  the  myth  of  scarcity  mentality,  that  you  have  to,  you  know,  if  you’re,  if  somebody  else  is  doing  something,  it’s  taking  away  from  what  you’re  doing,  and  it’s  actually  the  opposite.

 Oh,  it  flips  it  on  its  head.  

In  the  music  industry,  I’ve  seen  these  guys  grow,  like  there’ll  be  three  artists  that  have  collaborated,  and  they  grow  about  the  same  time.  Yeah.  And  because  you’re  collaborating  on,  you  know,  email  lists  and  fan  bases  and  talent.


And  what  are  your  programs  that  you  do  that  kind  of  cultivate  that?

Yeah,  well,  certainly  Charlotte  Reciprocity  Circles,  absolutely.  We  love  programs  like  The  Drop. The  Drop  is  a  quarterly  program  where  we  commission  a  group  of  artists  to,  normally  it’s  artists  of  color,  artists  from  underserved  or  under -invested  communities,  to  create  a  mural, a  large  mural,  8×12  mural.  It  hangs  for  three  months  in  a  brewery  here  called  Divine  Barrel  Brewery,  and  then  it  becomes  the  label  of  a  beer  can  that  gets  distributed  across  North  and  South  Carolina. So  it’s  this  interesting  experiment  in  compensation  for  artists  and  innovative  exposure  for  artists.  And  there’s  nothing  quite  like  it  happening.  But  the  reason  it’s  happening  is  because  we  are  embracing  collaboration  around  this  idea.  We’re  collaborating  with  the  small  business  community.  We’re  collaborating  with  community  partners  to  help  us  source  the  artists.  We’re  collaborating  with  the  artists  themselves.  So  to  your  point,  it’s  just  a  case  study  in  this  idea  that  cliche  as  it  sounds, we  are  stronger  together.  We  all  support  each  other.  We  rise  up  if  we  embrace  this  idea  of  abundance  mentality  versus  scarcity  mentality  and  helping  each  other  and  collaborating  with  each  other  versus  saying  I’m  gonna  go  it  alone.


Yeah.  So  that’s  a  perfect  example. I think  is  the  drop.  

Before  moving  to  the  next  thing  I  know  it  started  with  you  and  Tim  but  now  your  crew  has  grown.  I’d  like  you to give  a  shout  out  for  your  crew.

 Oh  my  gosh  well  we  are  a  small  but  mighty  team  of  five  that  are  doing  the  work  of  50.

Yeah,  you  do  more  for  creatives  than  anybody  knows,  so  I  don’t  even  know  how  you  get  it  done.

 Yeah,  so  shout  out,  of  course,  Tim  Miner,  my  partner,  but  also  Makayla  Binter,   who’s  an  incredible  artist,  Davidson  Grad,  and  we  call  her  our  creative  catalyst. I  mean,  she  is  out  there  in  the  community  representing  us  and  other  artists  in  such  powerful  ways.  Melissa  Dorsch,  who’s  like  a  black  belt  project  manager  and  has  been  with  us  for  years,  and  then  Setu  Raval,  who  is  our  program  manager  for  the  Creative  Entrepreneurs  Initiative,  this  team,  we  feel  so  lucky  that  we’re  able  to  do  this  work  with  this  team.  We  need  a  bigger  team.  All  five  of  us  will  tell  you, we’re  the  first  to  tell  you,  we  need  more  people.  

You’re  getting  there.

But  we’re  getting  there.  But  yeah,  the  Charlotte is  Creative  team,  so  grateful  for  them,  would  never  be  able  to  bring  these  ideas  to  reality  without 

I  know  let’s  let’s  go  ahead  and  talk  about  Charlotte is Creative  because  like  the  other  programs  you’re  talking  about  and  we  know  we  we  talked  about  community  we  talked  about  social  capital  But  something  that  I’m  big  into  as  well  is  providing  artists  creatives  in  general  with  knowledge  because  they  they  they  know  about  their  art  But  a  lot  of  times  they  don’t  know  how  to  market  their  art.  They  don’t  know  programs  that  are  available.  They  don’t  know  the  technology  to  get  their  art  out  there.  And  you  guys,  you  know,  whether  it’s  Creative  Mornings  or  your  other  programs  that  we’ve  spoken  about  here, you  provide  knowledge,  you  know,  through  those  programs.  You  have  such  great  speakers.  When  I  tell  people  about  the  speakers  you  have  for  Creative  Mornings,  they’re  kind  of  mind  blown  about  that.  So,  can  you  tell  me?  about  a  little  bit  more  about  Creative  Mornings  and  just  quickly  about  the  structure  of  it  and  how  that  helps  the  knowledge?

 Yeah,  absolutely. I  think  that  Creative  Mornings  is  a  great  platform  for  sharing  knowledge  and  new  perspectives  with  our  community,  but  also  we  have  this  sort  of  cornerstone  program  that’s  called  the  Creative  Entrepreneurs  Initiative,  CEI  for  short.  And  that  really  has  become  the  sort  of,  I  guess  the  touchstone  program  for  us  in  this.  idea  of  knowledge  and  training.  We  are  huge  advocates  of  this  idea  that  artists  and  creatives  are  small  businesses.  They  are  entrepreneurs.  

They  have  opportunities  to  be  that  today  that  they  didn’t  have  a  while  ago.

That  is  a  new  mindset  for  both  our  community  to  think  of  that  sector  of  our  economy  as  contributors  to  the  economy,  as  small  businesses,  but  also  in  many  cases  for  artists  and  creatives  to  think  of  themselves.  as  small  businesses  and  to  arm  themselves  with  the  knowledge  and  the  training  they  need  to  actually  create  a  strong  foundation, financial,  legal,  or  otherwise,  so  that  they  can  actually  have  a  thriving,  successful,  sustainable,  creative  career.  So  our  Creative  Entrepreneurs  Initiative  does  just  this.  It  brings  subject  matter  experts  in  to  train  the  creative  community  on  all  of  these  skills  that  they  need  to  think  about  and  to  approach  their  creative  career,  thinking  like  a  small  business  owner, thinking  like  an  entrepreneur.  And  so  there  are  two  cohorts  a  year  that  we  do.  There’s  also  free  community  conversations  that  we  do.  We  have  this  quarterly  thing  called  the  Power  Panel  that  brings  together  a  series  of  an  array  of  experts  around  a  particular  topic.  So  we’re  always  experimenting  with  ways  to  sort  of  inject  that  knowledge  and  that  training  into  the  creative  community  and  it’s  we  believe  in  radical  access  everything  is  free.  We  don’t  charge  a  dime  for  any  of  it. Thanks  to  our  you  know  Sponsors  to  our  sponsors  and  to  Mecklenburg  County  and  to  the  other  people  that  support  the  work  we’re  doing .

Yeah, and  for  those  who  have  not  been  Creative  Mornings  is one  of  the  ways  that  they  thank  their  sponsors.  It’s  worth  going  to  Creative  Mornings  just  for  this  because  Matt  and  Tim  seeing  whatever  song  it  is  at  that  time  with  all  the  sponsors names  in  it  and  it’s,  it’s  a  pretty  remarkable  experience  that  you  have  to  see  to  believe.  And  you  guys  are  not  afraid  to  tackle  any  song.

Well,  you  know,  first  of  all,  we’re  not  great  singers,  so  let’s  get  that  out  of  the  way. 

I  think  they’re  better  than  they  think,  but  they  tackle  some  hard  songs.

We  do,  we  try,  we  do,  and  it  has  become  this  very  infamous  strange  tradition  where  people  want  to  hear  us  sing  our  thanks  to  our  sponsors  and  we  try  think  a  few  years  ago  we  tried  skipping  that  once  and  people  got  mad  at  us  so  every  month  that’s  how  we  thank  our  sponsors  as  we  sing  a  song  to  them  and  it’s  you  know  it’s  a  well -known  song  we  just  changed  the  lyrics  and  it’s  a  lot  of  fun  and  I  think  it’s  emblematic  of  the  kind  of  joy  and  fun  and  creativity  that  we  try  to  bring  to  all  of  our  events  throughout  each  month.

Well  now  we’re  going  into  the  the  thing  that  I  get  to  be  a  part  part  of  sometimes  when  I’m  available  and  that  is  this  this  unique  concept  that  I  heard  of.  When  I  first  heard  of it, I  thought  no,  that’s  never  gonna  work.   So  I  showed  up  and  I  was  amazed  at  how  this  put  together,  but  you  have  a  project  called  OneBand.

Mm -hmm,  

So  let’s  talk  more  about  OneBand, what  is  the  concept  behind  OneBand?

Yeah  Well,  first  of  all  if  Creative  Mornings  is  a  monthly  party  celebrating  creativity  and  if  Charlotte  Reciprocity  Circles  is,  let’s  roll  up  our  sleeves  and  get  actually  serious  and  get  to  work  about  exchanging  social  capital, somewhere  in  the  middle  is  a  program  like  OneBand,  which  is  really  meant  to  fan  the  creative  flame  that’s  inside  all  of  us,  to  sort  of  create  an  opportunity  to  meet  new  collaborators  and  just  to  remind  ourselves  that  we  are  creative  beings,  even  if  we  work  our  full  days  at  one  of  the  big  banks  or  whatever.  We  have  creative  and  energy  inside  of  us.  And  life  is  better  when  we  let  it  out.  So,  one  band  is  very  simple.  You  know, because  you’ve  been  a  part  of  it,  which  is  so  cool,  right?  Every  other  month,  we  post  a  short  set  list  of  songs.  Anyone  that  wants  to  play  those  songs  live…



That’s  the  great  part  of  it. …can  sign  up.  Right.  So,  any  skill  level.  You  can  be  brand  new.  You  can  be  an  expert  savant,  right?  You  can  be  someone  who  hasn’t  played  in  20  years.  You’ve  got  to  dust  your…  equipment  off. Doesn’t  matter  any  any  instrument,

 right  from  singer  to  saxophonist  to  Keyboardist  to  drummer  to  viola  player  to  ukulele.  I  mean  you  name  it  and  we  have  one  rehearsal  and  one  performance  And  then  we  disband  so  essentially  as  you’ve  experienced  we  usually  have  somewhere  between  25  and  30  people.

Oh,  you  have  two  of  every  instrument  plus  a  horn  section. Who  gets  to  sing  with  a  band  like  that?  I  mean that that’s  a  dream.

It’s  it’s  a  it’s  a  ton  of  fun  And  we  spend  three  hours  as  getting  as  comfortable  as  we  can  with  these  three  songs  Excuse  me  these  five  songs  and  then  a  couple  nights  later  We  go  a  perform  it  in  front  of  a  crowd  of  people  that  are  screaming  for  us, honestly  just  to  get  through  the songs  and  because  the  crowd  knows  this  is  a  musical  tightrope  walk  that  we’re  that  we’re  walking  here  So,  I  don’t  know  there’s  something  really  electrifying  just  about  that.  It  is  a  leap  of  faith  tightrope  walk,  I  guess.  A  sonic  social  experiment.  

And  here’s  how  it  relates  to,  or  probably  is  into  connection.  What  is  the  slogan  that  you  guys  use  for  this?  That  every  singer  and  every  instrumentalist  knows.

We  drive  this  home  really  hard,  right?  The  mantra  of  one  band  is  connection,  not  perfection.  And  it  sort  of  gets  to  the  heart  of  why  I  came  up  with  the  idea  in  the  first  place.  Terry,  I  don’t  know  about  you,  but  I  have  a  real raging  perfectionist  inside  of  me.  I  want  everything  to  be  perfect.  If  you  see  me  before  a  Creative  Mornings  event, you’ll  see  me  lining  chairs  up  like  with  a  ruler,  because  I  want  the  chairs  to  be perfectly  straight.  So  I  thought,  you  know  what,  I  got  to  tame  this  part  of  me,  because  it’s  not  really  that  healthy.  So  I  created  a  program.  program  called  OneBand  that  would  be  absolutely  impossible  to  get  perfect.  How  can  you  get  30  people  in  a  room  for  three  hours  to  learn  five  songs  and  then  perform  it  in  front  of  a  crowd  and  it  be  perfect?  It  will  never  happen.  And  so  I  sort  of,  I  don’t  know,  painted  myself  into  a  corner  on  purpose  to  kind  of  teach  my  inner  perfectionist  that  it’s  actually  okay.  It’s  actually  okay  for  something  not  to  be  perfect.  It’s  actually  great.  great  for  you  to  get  in  front  of  a  crowd  and  mess  up.  

You  get  started.

Yeah.  Because  you  get  started.  

Yeah,  and  that  thing  right  there,  one  of  the  things  that  I  talk  about  a  lot  is  I  always  say  your  first  thing  will  not  be  a  masterpiece, but  without  your  first  thing,  you’ll  never  have  a  masterpiece.  And  creativity,  everybody  has  creativity.  Opportunities  don’t  just  fall  in  your  lap,  they’re  created.  And  so  that  creativity  in  you  has  to  be  sparked. And  so  something  has  to  spark.  and  this  is  why  this  is  a  great  thing  because  you  take  any  skill  level  Yeah,  you  encourage  the  connection  not  perfection.  They  get  up  there  and  they  end  up  giving  their  best  and I  see  these  people  show  up  I  thought  this  will  be  a  train  wreck  the  first  time  I  was  a  part  of  it  and  it  wasn’t  and  it  was  a  packed  crowd  and  Everybody  loved  it  and  was  one  of  the  best  things  I  had  been  involved  in.  and  it’s  because  people  do  you  know  give  their  all  the  audience  Feels  that  the  genuineness  of  that. Because  they  are  connecting,  but  they’re  getting  over  that  perfection  thing,  just  like  you’re  talking  about.  And  that’s  so  important  in  a  creative  community,  just  to  get  started.  Put  that  thing  out  there, people  want  to  see  you  grow,  they  don’t  want  to  see  the  perfect  thing  that  we’ve  always  pushed  in  the  music  industry,  they  want  to  see  you  grow.  That’s  why  all  these  talent  shows  do  so  well,  because  they  see  how  they  improve.  I  applaud  this  that  you’re  doing.

 Well,  look  what’s  happening  now.  You  have  these  little  spin -off  musical  projects  that  are  spinning  out  of  OneBand,  and  people  have  come  up  to  me  and  saying,  “Thank  you  for  doing  this,  “because  I  forgot  how  much  I  loved  “creating  music  with  other  people.”  So  now  we  are, true  to  our  name,  Charlotte  is  Creative.  We  are  making  Charlotte  more  creative,  one  person  at  a  time,  because  we’re  reminding  them  that  they  love  playing  music  in  this  particular  example.  So  we  just  love  it. It’s  a  very  fulfilling  experience.  to  be  a  part  of  for  sure.  

Well,  I  have  to  say,  as  someone  that  lives  in  Charlotte,  I  greatly  appreciate  what  you  guys  do.  You  know,  it’s,  it’s,  this  city  is  going  to  grow, you  know,  as  a  center  for  the  arts.  And  it’s  because  of  organizations  like  yours.  And  your  organization  is  so  key.  And,  you  know,  thank  you  for  sitting  down  with  me  today  and  giving  me  your  time.

Terry, thank  you  for  inviting  me.  And  yes,  the  last  thing  I  want  to  say  is  to  your  point,  like  our  vision  as  a  nonprofit  is  that  Charlotte  becomes  the  most  welcoming  and  supportive  community  for  artists  and  creative  entrepreneurs  in  America and  we  want  that  reputation  to  proliferate from coast  to  coast.  

I  believe  it’s gonna happen.

And  we’re  gonna  get  there.  It’s  gonna  take  time,  but  we  just  keep  doing  it.  Folks  like  you  doing  what  you’re  doing,  showing  up  and  being  a  part  of  one  band  and  showing  up  to  Creative  Mornings  and  allowing  me  to  have  this  conversation  with  you. It’s  one  day  at  a  time,  but  we’re  gonna  get  there.  

Well,  thank  you  very  much.  And  you’ve  been  listening  to  Local  Music  Somewhere.  Our  guest,  Matt  Olin,  I  should  say  the  incredible  Matt  Olin,  and  right  here  on So  see  you  next  time.  Thanks  a  lot.

Thank  you,  Terry.

Subscribe to rBeatz today and start enjoying all of these amazing benefits!

  • The latest new songs delivered to your inbox for your Weekly Water Cooler Conversation!
  • rBeatz MERCH Special – Alerts!
  • Auto-entry into Giveaways including Concert tickets, & Mystery Gifts!
  • All Musicians, DJs, & Songwriters – Auto-entry into our Quarterly Showcase Showdown, which includes an interview, written artist and music review, social media push, and social media reel!
  • Newsletter first in line – including – Industry tips, best practices, & perceptions of our universe!
  • Behind the scenes with rBeatz Sessions live and interactive!

Share this post with your friends