Tosco Music | Venue & More #LocalMusicSomewhere #Charlotte

Tosco Music | Venue & More #LocalMusicSomewhere #Charlotte
Table of Contents
John Tosco | Live Interview with Terry Hudson #LocalMusicSomewhere
Trending on rBeatz: Tosco Music | Venue & More #LocalMusicSomewhere #Charlotte
Tosco Music

For over 30 years, the Tosco Music organization has supported artists while bringing live music to Charlotte. This non-profit is a favorite of locals, particularly for its Tosco Music Parties. What were once intimate living room jam sessions have evolved into community concerts that feature nationally recognized and up-and-coming musicians alike.

Of course, Tosco Music Parties are just one aspect of what this organization offers its community. Tosco has helped foster connections among musicians, provided scholarships and lessons, and brought the joys of live music to Charlotte. All this has been made possible by its founder and executive director, John Tosco. His passion for music and community building is the heart of Tosco Music, allowing the organization to reach people all across Charlotte.

Opportunities for Local Musicians

Tosco Music has been uplifting local musicians for decades. It’s done this by providing paid performance opportunities for 437 local working musicians at its outreach programs and Tosco Music Parties. It has also run outreach programs — like professional development and skill-building workshops — open mics, and a Beatles Cover Song Contest. Supporting youth and emerging local artists is a central feature of Tosco Music and its involvement with the community.

Events and Festivals That Bring People Together

There’s always something happening at Tosco Music. There are, of course, the aforementioned Tosco Music Parties that bring the community together to see nationally recognized acts share the stage with new local talents. Tosco Music has also added an inaugural FabFest-Charlotte’s Beatles Festival and countless other shows and events. Its website is the best way to keep up with all upcoming events.

Welcoming Open Mic Nights Every Month

One of Tosco Music’s most popular events is its open mic nights, which it hosts on the first Wednesday of each month. Hosted by John Tosco, these open mics are unique for their supportive and welcoming vibe. Everyone is invited to come down and play — all you have to do is sign up at the counter when you reach the venue. The event is open to the public, making it a fantastic opportunity for artists trying to get their music out there.

Scholarships for Youth and Emerging Artists

This non-profit organization aims to help others in the community explore, develop, and share its passion for music. One of the ways it does that is by awarding scholarships to youth and emerging artists for music education. Since 2010, Tosco Music has awarded more than two dozen people an impressive $5,070 in music scholarships.

Tosco Music also accepts donations for the Jacob Titus Youth Music Scholarship Fund. This fund has contributed thousands of dollars to music-related expenses for youth who are passionate about music. Established by Tamara Titus & Lane Jacobs, this fund honors their nephew Jacob Everett Titus, an incredibly passionate and talented young musician.

John Tosco

The accomplishments of Tosco Music wouldn’t be possible without founder and executive director John Tosco. John’s passion for music can be traced back to his childhood. He began playing guitar at age 8 and was teaching guitar by 14. He went on to major in music education in college, eventually studying at Berklee College of Music in Boston.

He moved to Charlotte in 1983, where he taught guitar and received his Orff Music certification. He spent over 20 years teaching in schools across Charlotte while founding his non-profit organization Tosco Music and the Tosco Music Studio in 2002. While the latter is focused mainly on music education, the former aims to enhance Charlotte’s community through Tosco Music Parties, family-friendly concerts, open mics, and so much more.

Through his studio and non-profit, John Tosco has provided a platform and support for Charlotte’s local artists and encouraged the city’s youth to pursue music. His impact has been noted by multiple publications — including Charlotte Magazine, which in 2004 highlighted John in its “Best of the Best” series, calling him its Impresario of the Year. In 2012, the Charlotte Observer named John a “Patron of the Arts” in Charlotte.

Get Involved or Learn More About Tosco Music

If you’d like to learn more about Tosco Music’s upcoming events, you can do so on its website. Volunteer or donate to get involved and support this non-profit organization. If you’d like to get in touch with the Tosco Music team, you can contact them by filling out this online form.

Q &A with John Tosco

Terry : Welcome  to  Local  Music  Somewhere  here  at  We’re  here  in  the  rBeatz  studio  today.  I  have  a  special  guest  and  you  hear  the  term  “the  hardest  working  person  in  show  business”  and  I  would  say  that  this  absolutely  applies  to  this  person.  They  are  a  concert  promoter,  an  open  mic  host,  they  are  a  festival  creator  and  they’re  a  musical  instructor  and  I  just  can’t  say  enough  good  about  this  person.  I  have  so  much  respect  for  them.  Welcome  to  our  rBeatz,  John  Tosco.  

John : Thank you  Terry,  happy  to  be  here.  

Well  thank  you  very  much.  I’m  glad  I  finally  got  you  because  I  know  with  your  schedule,  that  was  gonna  be  a  challenge.  I  want  to  tell  you  how  we  met  because,  well,  I  know  how  YOU  know  how  we  met,  but  I  don’t  know  if  you  know  how  I  actually  heard  of  you.  So  I  went  to  this  music  event  somewhere  and  I  guess  it  was  NoDa,  and  I  met  this  person  named  Mindy.  And  she  started  following  stuff  that  I  do  and  she  saw  that  I  was  helping  an  artist  from  a  contest  that  we  had  and  she’s  like  “You  need  to  get  in  with  this  Tosco  Music  Party.”  I  (thought  it  was)  just  like  a  party  where  people  show  up  She  said  no,  this  is  guy  named  John  Tosco  and  he  holds  this  event.  So  she  kept  messaging  me  about  you  and  what  you  did  and  I  was  like,  okay  maybe  I  need  to  meet  this  Tosco  person.  Then  we  were  at  the  International  Blues  Challenge  judging  the  Charlotte  edition  and  we’re  sitting  there  in  a  judge’s  seat.  There’s  three  judges  and  they  introduce  us  and  have  us  talk  to  each  other.  I  turn  around  shake  your  hand.  I  was  like,  I’m  Terry,  what  is  your  name?  You  said  I’m  John  Tosco.  That’s  the  guy  I  need  to  meet!  You  know  that  everybody’s  been  telling  me  so  that’s  how  it  happened.  That’s  how  I  met  you  and  since  then  I  mean  that’s  been  a  few  years  ago  and  since  then  just  watching  the  amazing  evolution  of  what  you’ve  done  and  it’s  grown  tremendously  and  it’s  such  a  big  vital  part  to  how  Charlotte,  North  Carolina  because  that’s  what  the  city  we’re  focusing  on  today,  Charlotte,  North  Carolina,  here  on  Local  Music  Somewhere.  And  such  a  vital  part  of  it,  because  not  only  have  you  given  opportunities,  but  you  bring  such  a  unique  presence,  how  did  you  get  started  in  this?  

Well,  thank  you,  first  of  all.  And,  you  know,  it’s  been  long  and  slow,  very  organic  and  very,  you  know,  grassroots.  This  growth  that’s  happened  for  literally  almost  40  years.  So  back  in  my  young  days,  in  my  early  to  mid  20s,  I  was  playing  in  a  band  full  time.  And  this  was  out  in  Denver,  Colorado.  I’m  from  North  Carolina,  but  I  was  living  out  in  Denver,  Colorado.  And  it  was  a  full  time  gig  for  me  for  several  years  where  we  had,  I  think  in  three  years,  we  had  like  two  weeks  off.  So  we  were  very  busy.  We  weren’t  getting  rich,  but  we  were  doing  pretty  well.  Country  rock  band.  I  had  played  in  other  bands  before  that.  And  I  had  played  a  variety  of  different  genres  because  I  love  all  styles  of  music.  So,  I  was  doing  this  country  rock  band  gig.  And  I’ll  just  never  forget,  you  know,  it  was  mostly  playing  bars.  We  had  some  really  nice  gigs  too,  but  I’ll  never  forget  going  to  a  gig  and  on  my  way  and  just,  you  know,  I  said  to  myself,  “Oh,  I  got  to  go  play  tonight.”  You  know,  when  you  get  where  you’re  not  enjoying  it,  like  you’re  dreading  having  to  go  do  the  gig,  because  it’s  just,  you  know,  and  it  got  to  be  like  a  business.  It  was  losing  the  joy  of  playing  music.  It  was  right  about  that  time  that  my  son  was  born.  My  now  ex -wife  had  a  daytime  job  nine  to  five  and  I  was  on  the  opposite  schedule.  So  it  was  really  becoming  clear  it  was  either  going  to  be  family  life  or  the  band  it  couldn’t  be  both  the  way  it  was  going  for  for  too  long.  I  moved  back  to  North  Carolina,  we  all  did  and  I  started  teaching  guitar  lessons,  but  I  missed  playing  music.  And  I  didn’t  want  music  to  be  the  business  of  music.  I  wanted  the  joy  of  music.  So,  as  I  met  musicians  in  Charlotte,  I  was  inviting  them  over  to  my  house  for  jam  sessions  and  song  circles,  and  it  got  to  be  a  regular  thing.  Like  every  couple  of  months,  John  Tosco  is  having  another  music  party  in  his  home.  The  Tosco  Music  Party  was  born.  And  it  wasn’t  just  for  musicians,  it  was  for  their  spouses  and  their  families,  their  kids,  their  friends.  

Definitely  a  community.  

The  community  came  together  and  we  soon  outgrew  my  home  and  had  to  find  people  with  larger  homes  and  then  an  apartment  clubhouse.  Then  we  started  taking  donations  to  pay  for  renting  a  VFW  building,  started  getting  a  PA  system  because  we  started  getting  so  many  people  we  needed  the  microphones  and  it  just  grew  that  way  over  the  course  of  several  years.  In  1999,  now  we’re  celebrating  our  25th  year  as  a  non -profit.  In  1999,  we  became  a  501 (c)(3).  In  addition  to  doing  these  what  started  as  home  concerts  and  sing -alongs  and  jam  sessions,  we  also  started  giving  out  music  scholarships  to  young  students  who  needed  an  instrument  or  needed  help  to  pay  for  lessons.  And  this  was  just  the  community  chipping  in.  So,  it  has  continued  to  grow.  And  now  we  have  these  concerts  that  we  still  call  Tosco  Music  Parties  at  Knight  Theatre.  

It’s  one  of  the  best  things  I  have  ever  seen.  

It’s  like  about  15  acts  on  average,  doing  one  or  two  songs  each  all  different  genres  and  we  have  a  house  band  where  we  do  sing -alongs  with  the  audience  throughout  the  night.  

Oh,  yeah.

And  the  sing -alongs  are  also  different  styles  of  music.  So  we’ll  have  a  Motown  song  or  a  song  from  the  1940s  or  a  country  song  or  a  pop  tune.  It’s  something  for  everyone.  

The  audience  You  know  they  they  get  really  involved,

you  know,  they  have  their  lyrics  there  and  It’s  they’re  part  of  the  community.  Oh,  yeah. 

The  other  thing  is  the  artists  are  so  unique.  You  don’t  just  pick  people  because  they’re  great.  You  pick  artists  because  they’re  great  and  unique.  The  first  time  that  we  were  talking,  you  know  when  first  met,  I  was  telling  you  about  this  artist  and  you  were  like,  well,  do  they  do  something  unique  or  are  they  just  good?  Did  they  have  this  special  instrument  that  they  play?  Tell  me  more  about  that.  

Well,  I  mean,  you  know,  first  of  all,  there’s  so  much  talent  right  here  in  Charlotte.  And  it’s  not  hard  to  find  those  special  entertainers  and  artists.  So  yeah,  I  mean,  we  want  something  for  everyone  and  we  want  something  very  special,  that  wow  factor,  because  it’s  most  of  our  performers  do  one  song  at  these  shows.  And  speaking  of  the  community  part  of  it,  at  the  beginning  of  the  show,  we  ask  everyone  to  stand  up  and  turn  around  and  introduce  themselves  to  the  people  behind  them.  So  because  we’re  going  to  be  singing  together,  we  kick  off  the  show  with  a  sing -along  and  we  do  several  throughout  the  evening  and  at  the  very  end  of  the  night,  we  bring  all  the  artists  on  stage  and  we  do  another  closing  sing -along  with  the  audience.  So  it’s  right  from  the  start.  It’s  that  connectedness  and  it’s  not  just  the  audience  sitting  passively  listening  to  performers.  It’s  very  inclusive  and  is  very  participatory.  So  there’s  something  very  unique  there  and  the  artists  themselves,  you  know,  say  to  me  all  the  time,  there’s  nothing  like  this  anywhere  else.  We  love  this.  I  wanna  come  back  and  do  this  again.  

No,  the  only  thing  I  could  even  say,  I  came  out  of  my  first  start  in  everything  music  as  far  as  the  industry  side  was  in  the  Christian  music  industry  and  we  start  off  in  gospel  and  our  company  represented  a  lot  of  what  they  call  the  Gayther  Homecoming  Friends.  They  had  these  national  artists  that  came  together  and  and  it  started  off  kind  of  like  what  you’re  talking  about  and  they  were  just  singing  old  hymns together  on  video  and  these  videos  did  really  well  and  I  always  loved  that  community.  I  had  missed  that  and  then  when  I  saw  your  thing,  it  was  like  it  was  that  plus  such  a  variety  of  music.  It  just  wasn’t  you  know  one  style  you  have  people  like  Mercury  Carter,  who’s  kind  of  R &B  mixed  with  almost  Bjork  sometimes  and  then  you  had  Joey  Santo  who  is  like  a  Dean  Martin  Frank  Sinatra  kind  of  crooner  and  you  put  him  kind  of  with  a  big  band  on  stage.  You  had  the  right  instruments  for  that  and  you  have  like  a  a  hip -hop,  you  know  rap  pops  in  like  Chelsea  Locklear,  you  know,  on  there  as  well  or  blues  artists  like  Jake  Haudenbein,  you  just  had  such  a  variety  of  things  on  the  program  and  there  would  be  soloists,  there  would  be  trios  and  then  full,  you  know,  bands  on  stage.  It  was  just  incredible.  

And  we’ll  do  unusual  things  too,  like  for  a  bagpipe  group  or  an  acapella  group.  So  we’ll  have,  we  had  the  Spoon  Lady,  who’s  a  master  of  playing  the  spoons.  

Everybody’s  seen  her  on  social  media.  

The  Mongolian  throat  singers  were  on  one  of  our  shows.  So  it’s  things  that  are  unusual  and  special  like  that.  We’ll  have  people  say  all  the  time,  “I  wouldn’t  go  to  a  whole  concert  of  that,  but  to  hear  one  song  was  really  cool.”  Or  even  if  it’s  like  somebody  might  say,  “Well,  I’m  not  a  bluegrass  music  fan,  but  those  musicians  were  super  talented,  and  to  hear  one  song  by  them  was  very  enjoyable.  And  I  think  a  lot  of  people  also,  just  even  music  they  do  listen  to,  a  lot  of  folks  have  a  very  short  attention  span,  so  sitting  in  a  full  concert,  even  of  an  artist  they  really  like,  they  get  bored  or  their  mind  goes  somewhere  else,  but  this  is  constantly  every  song,  something  totally  different.

I  think  it’s  getting  more  like  that  every  day.  You  see  that,  you  know,  there  are  artists  now.  They’re  canceling  their  stadium  tours  or  their  arena  tours  and  it’s  it’s  part  because  overcrowded  market,  but  a  lot  of  it  is  unless  you  have  two  or  three  different  things  on  a  program,  it’s  just  hard  to  to  get  people  to  come  out  to  that  level.  Plus,  people  love  intimate  settings  now.  Now,  granted,  your  theater  thing  is  not  as  intimate  setting  as  say  you’re  open  mic,  but  it  still  feels  like  an  intimate  setting  because  it’s  family.  

And  when  we  do  that  introduction  at  the  beginning  and  we  sing  together,  we  can  have  1 ,000  people  in  the  venue,  I  treat  it  like  the  living  room.  That’s  the  way  I  approach  it.  You  know,  it’s  check  your  ego  at  the  door.  It  doesn’t  matter  if  you’re  a  touring  and  we  have  had  national  touring  artists.  We’ve  had  the  Avett  Brothers  and  Rachel  Platten  and  others  and  we’ve  also  have  a  seven -year -old  prodigy  piano  player  or  a  90  year  old  You  know  a  singer  who  is  still  amazing.  I  mean,  so  we’ve  had  all  ages  as  well  as  all  genres  and  amateurs  with  professionals,  but  the  amateurs  are  are  highly  talented.  

Oh  yeah,  and  something  that  I’ll  personally  love  about  it  also  is  I  hear  all  these  artists  say  that  they  want  it  to  be  about  the  music  again  and  not  always  about  the  industry.  And  you  know,  you  are  in  an  industry  where  you  have  to  do  so  many  things  that  sometimes  can  burn  you  out  industry  wise  to  make  it  happen.  And  I’ve  seen  people  lose  kind  of  their  love  for  music.  This  event  is  a  great  remedy  for  that  it  is  about  the  music.

And  we  have  an  intermission  and  then  again  after  the  show  where  the  performers  have  tables  in  the  lobby  where  the  audience  can  meet  the  performers  and  talk  to  them  and  connect  with  them  as  well.  So  it’s  really  a  win -win  thing  that  was  not  really  ever  a  business  plan  It  was  just  something  that  evolved  right  very  organically.  

But  it  has  to  come  from  somebody  like  you  that  I  think  actually  loves  people You  know  and  loves  community  because  like  you  said  it  It  took  a  while  for  it  to  come  together,  but,  you  know,  there  are  other  people  that  could  have  started  the  way  you  did,  because  it’s  not  an  immediate  vision.  It’s  something  that  takes  shape  over  time.  But  if  they  didn’t  have  a  love  for  community  and  didn’t  have  a  love  for  people  and  have  that  as  the  first  thing,  you  know,  with  the  music,  it  wouldn’t  have  evolved  in  the  way  that  it  evolved.  It  evolved  that  way  because  of  you  and,  you  know,  how  you  think.  So  with  that,  tell  us  more  about  Tosco  music  overall,  because  you  do  so  many  things,  including  senior  living  facilities,  don’t  you?  

We  do  quite  a  few  performances  at  senior  centers  and  retirement  communities.  It  started  out  as,  again,  volunteers  just  going,  it  started  during  the  holidays  doing  caroling  at  nursing  homes,  and  it  kind  of  grew  from  there.  We  actually  put  on  over  100  events  a  year  at  about  almost  30  different  locations  in  Charlotte.  Most  of  those  are  senior  centers  and  retirement  communities.  We  also  do  some  festivals,  private  events,  other  public  events  where  people  reach  out  to  us  and  say  we’re  having  this  festival,  we  need  a  bluegrass  group  or  we  need  a  jazz  trio  for  this  cocktail  party.  The  senior  centers  just  just  want  various  entertainers  to  come  most  of  the  time  to  do  music  that  is  from  the  50s  60s  and  70s  is  kind  of  more  in  their  era,  but  they’re  also  open  to  trying  other  styles  of  music  too  that  are  new  to  them.  So  yeah,  we  do  that  quite  a  lot  where  we  are  able  to  provide  paid  opportunities  for  the  performers  and  also  connect  them  with  the  community  as  well.

Well,  let  me  ask  you  this.  When  a  performer  is  on  stage,  because  I  feel  you  have  a  great  handle  on  this.  What  do  you  believe  a  performer’s  best  way  to  connect  with  an  audience?  

Just  being  real  and  genuine  and  just  being  themselves.  And  so,  you  know,  it’s  not  about  trying  to  sell  their  CD  or  sell,  you  know,  or  put  on  any  kind  of  air  about,  you  know,  that’s  why  I  said,  check  your  ego  at  the  door.  It’s  just  about  being  real.  Like,  you  know,  that  if  that  performer  was  just  in  their  own  living  room,  just  playing,  you  know,  with  just  a  couple  of  friends,  how  they  would  be,  that’s  how  we  want  them  on  our  stage.  And  that  tends  to  be  what  we  get  because  that’s  the  atmosphere  that  is  set  right  from  the  start.  Everybody  is  on  equal,  you  know,  levels  and  it  makes  a  difference.  And  the  audience  picks  up  on  that.  They  know  if  you’re  being  real,  you  know,  when  you,  when  you  look  somebody  in  the  eye  and  you’re  just  being  honest  and  real  and  genuine,  people  know.  They  can  connect.  I’ll  say  if  you’re  thinking  about  how  you  can  sell  yourself  or  you’re  thinking  about  trying  to  make  yourself  seem  special,  more  special  than  you  really  are,  they  do  pick  up  on  that,  you  know,  just  being  real.  And  I’ll  be  honest  with  you,  I’m  being  the  host.  I’m  out  in  front  of  all  these  people  in  between  every  act,  introducing  them  and  talking  to  the  audience.  The  only  way  I  can avoid  any  stage  fright  or  any  kind  of  nervousness  is  to,  again,  also  just  be,  you  know,  I  think  of  this  as,  “Hey,  we’re  just  in  my  living  room,  so  I’m  going  to  be comfortable.”  And  I  might  flub  some  words  or,  you  know,  forget  to  say  something  or  whatever,  but  I’m  just  trying  to  be  myself  and  just  be  genuine.  And  that  makes  all  the  difference  in  the  world.  

Yeah  and  it  definitely  overrides  the  perfection.  

Yeah  people  appreciate  that.  

Let’s  talk  about  your  single  artist  events  that  I’ve  noticed.  I’ve  noticed  more  lately  that  you’ve  done.  How  does  that  work?  

Well  like  I  said  earlier  it’s  usually  somebody  reaching  out  to  us  that  says  we’re  having  this  event.  Can  you  help  us  out?  For  example,  this  month  there’s  this  wonderful  place  called  Juneberry  Ridge  and  they  have  a  summer  concert  series  that  we’ve  been  scheduling  performers  for  for  the  last  several  years  I  think  this  is  the  fourth  year  doing  it.  They  want  a  variety  of  genres.  Tomorrow  night,  we’re  gonna  have  a  Beatles  tribute  band  and  Chelsea  Locklear  who  you  know  It  was  a  wonderful  singer -songwriter  from  here  in  Charlotte  And  then  next  In  two  weeks,  we’re  gonna  have  a  Jake  Halden  Vang  open  up.  Oh,  yeah  for  a  Red  Hot  Chili  Peppers  tribute  band.  So  it’s  usually  that  way.  They  just  reach  out  to  us  We  find  out  what  they  want  what  their  budget  is  we  get  the  best  performers  we  can  find  that  fits  that  It’s  like  I  said,  it’s  win -win.  They  get  what  they  need  We  provide  the  paid  opportunity  for  the  performers  Our  nonprofit  takes  15 %  of  whatever  that  is  to  help  us  with  our  admin  costs.  It  just  seems  to  really  work  and  grow.  And  people  know  that  for  so  many  decades,  we’ve  been  doing  these  shows,  we  have  a  large  database  of  musicians  of  all  different  genres.  So  we  can  really  help  people  find  what  they’re  looking  for.  

That’s  a  great  asset  to  the  community.  Well,  we’re  going  to  take  a  quick  break  and  when  we  come  back,  um,  we’re  going  to  talk  about  this,  something  that’s  pretty  new  to  Charlotte  that  you  created  that  has  to  do  with  the  fab  four.  So  we’ll  talk  about  that  in  just  a  few  moments.  But  right  now  we’re  just  going  to  take  a  break  and  hear  from  our  sponsors.  Thank  you.

Welcome  back  to  Local  Music  Somewhere  in  the  studio  today.  We  have  John  Tosco  and  We’re  going  to  talk  about  a  special  event  that  he’s  brought  to  Charlotte  for  a  few  years  now.  But  before  we  get  into  that,  one  of  the  things  that  we  still  want  to  touch  on  is  that  you  have  a  scholarship  program  for  young  artists.  Can  you  tell  us  more  about  that?  

Yeah.  We  love  to  nurture  young  talent.  And  one  way  we  do  it  is  we  have  our  monthly  open  mic  at  the  Evening  Muse.  This  is  where  people  would  say,  “Well,  we  love  these  big  shows,  but  we  missed  the  days  when  you  were  doing  it  in  your  living  room  and  anybody  could  show  up  and  play.”  Well,  when  the  Evening  Muse  opened  up  23  years  ago,  We  started  doing  our  open  mic  once  a  month.  

And  it’s  an  incredible  open  mic.  

It’s  so  much—  it’s  like  the  larger  shows.  It’s  a  lot  of  different  genres  in  one  evening  and  a  lot  of  different  ages. We  have  a  lot  of  young  people.  

And  I’ve  seen  some  people  get  their  start  there.  

Yeah,  I’ve  found  performers  there  that  I  bring  on  to  the  Knight  theater  stage.  So  that’s  one  way  that  we  are  able  to  provide  a  professional  setting  for  a  young  and  sometimes  very  young  performer.  And  then  we  also  give  out  music  scholarships.  Last  year  we  gave  out  $12 ,000  to  about  24  different  students  from  all  the  way  through  young  adults.  And  so  that’s  something  that’s  been  growing  more  and  more.  

What  are  the  scholarships  cover?  

They  cover  music  lessons  or  a  music  camp,  purchasing  an  instrument  or  repairing  an  instrument.  Anything  really  related  to  the  music  career  of  a  young  artist,  you  know.  Yeah,  it’s  whatever  they  need.  It’s  pretty  open -ended.  We  just  want  to  help  them  any  way  we  can.


The  people  you  find.  I  mean,  I  see  these  young  kids  and  some  of  them  are  younger  than  9  or  10  sometimes,  you  know,  I  see  them  get  in  there  and  this  powerful  talent,  I  was  like,  where  does  he  seek  out  and,  you  know,  find  these  people  because  this  is  just  the  start  of  where  they  are,  I  think  of  where  they  could  be  in  five  years  is  with  their  talent,  with  the  right  nurturing.  

You  get  things  rolling,  people  start  to  spread  the  word,  you  know,  word  of  mouth  and  it’s  like,  you  know,  Music  teachers.  Oh,  I  need  to  get  this  student  in  front  of  John  Tosco  on  that  open  mic  stage  or  we  need  to  apply  for  this  scholarship.  All  this  information  is  on  our  website  So  yeah,  it’s  really  wonderful  to  see  how  we  can  make  a  difference  in  young  people’s  lives.  It  really  is  special.   

Very  cool.  So  make  sure  you  go  there  because  this  man  gives  more  opportunities  for  artists  than  probably  anybody  I  personally  know.  Just  the  amount  of  things  that  he’s  involved  in  that  is  so  many  levels  that  I’ve  seen  people  grow  through  this.

Well  I  just  want  to  say  I  appreciate  those  kind  words.  You  know  it  does  take  a  village  and  we  have  our  donors  that  make  all  the  difference.  They  are  the  ones  that  are  funding  these  scholarships  and  funding  our  programs,  and  I’m  just  so  grateful  to  them  because  there  are  people  that  believe  in  this,  in  what  we  do,  and  that’s  whether  they  give  us  $25  a  year  or  $2500  a  year,  and  so  that  makes  all  the  difference.   

And  there’s  a  new  thing  that  you’ve  just,  in  recent  years,  I  think  you  told  me  you  were  on  your  fifth  one  coming  up  this  year,  which  is  a  brand  new  festival  to  Charlotte.  And  I  think  it’s  just  brought  so  many  people  here  ’cause  not  only  do  Charlotte  people  attend  this,  but  people  make  their  travel  plans  from  other  cities  to  actually  come  to  this.  And  it’s  called  Fab Fest  and  it’s  like  a,  I  think  it’s  one  full  day  and  two  nights.  Am  I  correct  in  that?  And  you  have  tribute  bands  there.  You  have  also  local  and  regional  artists  that  are  playing  covers  of  the  Beatles.  Do  you  have  a  competition  with  that  as  well?  

We  do. We  have  a  Beatles  cover  song  contest,  you  know.  

And  do  you  still  have  the  Beatles  yoga?  ‘Cause  that’s  something  I  remember.  

That’s  right.  That’s  right.  That’s  something  else  you  need  with  this.  Tell  us  more.  Well,  you  know,  I  grew  up  with  the  Beatles  like  so  many  people  that’s  my  actually  my  earliest  memory  is  seeing  them  on  the  Ed  Sullivan  show  and,  you  know,  as  a  as  a  teenager,  I  was  just  so  into  playing  all  their  songs.  So,  when  we  did  these  music  parties,  Beatles  music  was  always  part  of  it.  It  was  a  little  over  20  years  ago  we  decided  to  make  one  of  the  music  parties  a  Beatles  theme  so  it  was  all  it  was  we  called  it  then  the  Tosco  Music  Beatles  Tribute.  Same  format  as  what  we  discussed  already  with  all  the  different  genres  doing  one  song,  but  it  was  always  a  Beatles  song.  And  then  of  course  the  sing -alongs.  So  you  would  not  only  hear  bands  doing  songs  the  way  you’ve  always  heard  them  by  the  Beatles,  but  you  would  hear  a  bluegrass  group  doing  their  version  or  a  jazz  trio  doing  their  version  or  an  acapella  group.  So  really  cool  different  takes  on  Beatles  songs  as  well  as  the  faithful  versions.

They  were  such  amazing  songwriters.  

And  it  for  years  has  been  our  most  popular  show  by  far.  So  in  2019,  we  decided  to  expand  it  into  a  weekend  festival  that  we  call  FabFest.  And  what  we  do  is  we  keep  the  Tosco  Music  Beatles  Tribute,  which  happens  on  Friday  night,  October  4th,  this  year.  And  then  on  Saturday  night,  also  at  the  Knight  theater,  we  bring  in  a  Beatles  tribute  band.  We’ve  had  the  Fab  Four  Brit  Beat.  This  year  we’re  bringing  in  a  Paul  McCartney  tribute  called  Live  and  Let  Die.  The  nation’s  number  one  Paul  McCartney  tribute  band.  So  that’ll  be  cool  on  Saturday  night,  October  5th.  Now  during  the  day  on  Saturday,  we  will  have  a  full  day  of  everything  Beatles  at  the  par  center  at  central  Mott  Community  College.  It  starts  off  at  10  in  the  morning  with  Beatles  Yoga.  Now  we  have  some  of  this  outside  and  some  inside  the  center.  It’s  a  beautiful  new  facility  right  in  the  heart  of  Uptown  Charlotte.  The  Parr  Center  is.  We’ll  have  multiple  stages.  So  we’ll  have  a  Beatles  open  mic.  We  have  a  Beatles  cover  song  contest  and  then  we  will  have  Beatles  bands  playing  as  well.  And  then  we  also  will  have  Bingo  and  trivia  and  we  also  have  authors  who  have  written  books  on  the  Beatles  doing  presentations.  We  have  a  huge  Beatles  art  contest.  Last  year  we  had  over  60  pieces  of  art  and  paintings  and  ceramics  all  inspired  by  the  music  of  the  Beatles  It  is  and  highly  professional  artists.  It’s  a  juried  competition.  We  gave  out  over  three  thousand  dollars  in  cash  prizes  for  that  as  well.  And  then  of  course  we  have  the  marketplace  with  the  vendors  and  the  memorabilia.  And  so  it’s  just  joyful,  you  know,  all  these  Beatles  fans  and  it’s  so  wonderful  to  see,  you  know,  all  ages  because  you’ve  got  the  boomers  that  like  me  that  grew  up  with  the  Beatles  and  you’ve  got  their  kids  and  their  grandkids.  We  even  have  the  family  fun  room  arts  and  crafts  around  Yellow  Submarine  and  Octopuses  Garden,  you  know,  for  the  kids  songs  and  games  for  them.  So  it’s  just  a  wonderful  weekend.  And  like  you  said,  this  is  something  that  is  now  bringing  in  folks  from  other  states  as  well  to  Charlotte.  So  it’s  growing  every  year  and it’s  really  exciting.

And  they’re  not  a  ton  of  Beatles  festivals  out  there.


And  it  was  such  an  important  group  to  culture,  to  songwriting,  to  the  arts.  They  had,  you  know,  a  few  different  looks,  but  they  were  such  identifiable  looks.  You  look  at  them,  you  know,  in  the  early  stages  compared  to,  you  know,  towards  the  end  of  their  career.  And  they  were  just  such  identifiable  icons  and  influenced  many.   Not  only  in  fashion,  but  then  their  songwriting.  This  is  the  lesson  that  I  try  to  tell  younger  artists  now  that  are  songwriting.  In  the  younger  generations,  a  lot  of  times  they  know  a  few  things.  They’ll  know  video  games,  they  know  a  wide  variety  of  songs.  To  get  out  there  and  experience  so  many  different  cultures  is  key  and  read  so  many  different  books  and  not  just  get  stuck,  you  know,  if  you  think  social  media  and  not  just  get  stuck  there,  but  have  all  these  influences  as  an  artist,  it  brings  so  much  to  the  table.  And  they  were  perfect  examples  of  that.  You  know,  there  would  be  things  that  would  be  inspired  by,  you  know,  a  Middle  Eastern  country  or  would  be  inspired  by  something  they’ve  seen  in  Europe  or  something  was  coming  to  America  and  they  all  contributed  to  the  songs  that  they  played.  So  it  was  their  songwriting,  but  they  would  add,  you  know,  musical  instruments  that  you  weren’t  used  to  hearing  and  different  types  of  sound  added  such  a  depth  to  it.  And  it  was  one  of  the  things  that  made  them  legendary.  And  there’s  so  many  lessons  that  artists  can  learn  just  by  watching  the  Beatles.  And  you  see  how  they’ve  impacted  people  around  the  country.  So  when  you  have  a  festival  that’s  a  tribute  to  that,  it  doesn’t  matter  the  age.  It’s  such a thing—  


Oh,  it  impacts  and  so  they  want  to  come  to  town  just  for  that  because  somebody’s  paying  tribute  that  they  know  It  will  be  fun  and  they  know  it  will  be  big.  

There  is  a  festival  in  New  York  and  there’s  one  in  Chicago  and  one  in  Indiana  But  we’re  the  only  Beatles  festival  in  the  Southeast.    

It’s  a  good  territory.  

Yeah,  it’s  something  very  special.  It’s  growing  and  we’re  real  excited  about  it  So  first  week  in  in  in  October  here.  

So  you  moved  it  from  the  summer  to  the  fall.  

Yeah,  because  like  I  said,  some  of  it  is  outside  and  we  were  doing  it  in  July  and  it’s  just  it  was  just  too  darn  hot.  So  we  were  moving  it  to  the  fall.  Also,  we  had  people  say,  look,  I’m  on  vacation.  I’m  gone  in  July,  you  know,  so  we  figured  we  would  be  able  to  make  it  easier  for  people  to  attend  if  it’s  in  the  fall.  

And  it’s  also  a  good  time  for  me.  So  I  hope  to  finally  be  there  this  year.  Yeah,  so  thank  you  so  much  for  coming  and  sitting  down  with  us.  Is  there  anything  else  that  you  would  like  to  say  to  our  listeners,  maybe  artists  or  music  fans  listening?

Well,  I  just  want  to  thank  you  and  and  say  to  the  folks  listening  that  you  know,  like  I  said  earlier,  this  has  been  a  grassroots  thing  mostly  word -of -mouth  over  many  years.  That’s  how  it’s  grown  and  when  people  get  excited  about  something,  they  share  it  with  someone  else.  That’s  what  helps  support  the  music  and  the  artists.  And  I’m  just  grateful  for  that,  to  you  and  to  the  community.  

Well,  as  a  community  of  musicians  I  think  that  we’re  absolutely  grateful  for  the  things  that  you’ve  done,  ’cause  you’ve  opened  many  platforms.  So  thanks  for  being  here  with  us.  And  thanks  for  tuning  in  to  Local  Music  Somewhere  here  at  and  our  focus  on  Charlotte,  North  Carolina  with,  again,  our  special  guest,  John  Tosco.  Go  check  out  his  website  and  find  out  what  you  can  about  the  Tosco  Music  Party,  about  contributing  to  what  he  does,  about  the  open  mics,  and  especially  Fab  Fest  coming  up  this  year  in  October.  Thank  you.  See  you  next  time.  

Where to find Tosco Music

Connect on Social Media to find the most current updates!

Subscribe to rBeatz today and start enjoying all of these amazing benefits!

  • The latest new songs delivered to your inbox for your Weekly Water Cooler Conversation!
  • rBeatz MERCH Special – Alerts!
  • Auto-entry into Giveaways including Concert tickets, & Mystery Gifts!
  • All Musicians, DJs, & Songwriters – Auto-entry into our Quarterly Showcase Showdown, which includes an interview, written artist and music review, social media push, and social media reel!
  • Newsletter first in line – including – Industry tips, best practices, & perceptions of our universe!
  • Behind the scenes with rBeatz Sessions live and interactive!

Share this post with your friends